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Evolução

Há milhões de anos, os répteis davam à luz

Foi descoberta um fóssil que sugere que, antigamente, os répteis conseguiam dar à luz e não precisavam de chocar ovos. O fóssil tinha o esqueleto de um réptil mais pequeno na zona da barriga.

Um fóssil de Archosauromorpha, um réptil que viveu na Terra há 260 milhões de anos, encontrado no sul da China, sugere que os répteis marinhos pré-históricos davam à luz nados-vivos, ao contrário dos animais que evoluíram a partir deles (como os pássaros e crocodilos), que põem ovos de onde as crias crescem. Esta é a primeira pista científica a indiciar que esses répteis não eram ovíparos — não colocavam ovos para eclodirem cá fora –, mas antes vivíparos: os bebés desenvolviam-se dentro do corpo da mãe e nasciam vivos.

Há outro animal que levanta dúvidas na comunidade científica. Os Choristodera são um grupo de répteis que inclui répteis de água fria que davam à luz como os mamíferos. Eles existiram na época dos dinossauros, mas sobreviveram à extinção do Cretáceo-Paleógeno que pôs fim à vida dos grandes répteis e dos dinossauros e viveram até ao Mioceno. Há cientistas que colocam os Choristodera no grupo dos Archosauromorpha — o que significaria que o fóssil encontrado na China não seria o primeiro com essa característica. Outros investigadores não os classificam do mesmo modo porque acreditam que os Choristodera deram origem a outros animais atuais, como as cobras e lagartos. De um modo ou outro, realça Jun Liu, paleontólogo da Universidade de Tecnologia de Hefei envolvido na descoberta, este é “o primeiro caso de nados-vivos em répteis que anula qualquer dúvida sobre a afinidade com os Archosauromorpha”.

No ano passado, tinha sido descoberto um fóssil de Dinocephalosaurus, pertencente a este grupo, com um pequeno animal da mesma espécie em posição fetal na zona da barriga. Os cientistas acreditaram que esse dinossauro era uma fêmea grávida e que o pequeno animal era a sua cria, mas não tinham encontrado nenhum sinal do ovo onde o bebé estaria. Isso pode indiciar que os Dinocephalosaurus também davam à luz nados-vivos.

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