Um novo catamarã para observação de golfinhos no Algarve, que implicou um investimento de cerca de um milhão de euros, comparticipado por fundos europeus, será inaugurado a 18 de julho na marina de Albufeira. O catamarã Ocean Spirit, que foi construído num estaleiro de Vila Real de Santo António, tem capacidade para 100 pessoas, entre as quais uma tripulação de 17 elementos, e está adaptado para acolher passageiros com mobilidade reduzida, refere a empresa portuguesa marítimo-turística Dolphins Driven, sediada em Albufeira, em comunicado.

As visitas são acompanhadas por equipas de biólogos que “se encarregam de fazer uma descrição detalhada de todas as espécies marinhas avistadas”.

O investimento contou com apoio de fundos do Quadro de Referência Estratégico Nacional (QREN), ao abrigo do programa Sistemas de Incentivo à Inovação. A inauguração vai contar, segundo o comunicado, com as presenças dos secretários de Estado do Ambiente, Paulo Lemos, e do Desenvolvimento Regional, Manuel Castro Almeida.

Com o Ocean Spirit, a empresa espera “aumentar para 30 mil [cinco vezes mais do que atualmente] o número de pessoas que costuma levar a ver golfinhos ao largo da costa algarvia nos meses de verão”. A empresa espera, nos próximos dois anos, triplicar o seu volume de faturação, ultrapassando os 1,5 milhões de euros.