Pelo menos nove pessoas morreram e 25 desapareceram na sequência da queda ao rio de um autocarro lotado de passageiros, no norte da Índia, disse fonte policial à Efe.

O acidente ocorreu na tarde quinta-feira no distrito de Kullu, no estado de Himachal Pradesh, disse o porta-voz da polícia regional, Sanjay Sharma, referindo que a corrente do rio é muito forte devido às chuvas recentes.

A maioria dos passageiros dirigia-se para um centro religioso na região do estado de Punjab, a sul de Himachal Pradesh.

“As operações de resgate continuam. Há cerca de 500 pessoas na zona, incluindo mergulhadores (…), mas a esperança de encontrar pessoas com vida é mínima”, explicou Sharma, indicando que os nove cadáveres foram descobertos numa área de 15 quilómetros.

Segundo o porta-voz da polícia, outros 23 passageiros ficaram feridos, quatro deles com gravidade.