Ficou conhecida como a “mulher das cinzas” (“Dusty Lady”) ao surgir numa fotografia do 11 de setembro coberta de pó dos destroços. Esta segunda-feira, Marcy Borders morreu, aos 42 anos, vítima de cancro no estômago, que terá sido causado pela inalação de ar tóxico propagado pelo ataque às Torres Gémeas em 2001, revela a Sky News. Fica para a história a imagem que protagonizou e que se tornou uma das mais famosas do ataque.

Marcy foi diagnosticada com cancro em 2014. Acreditava que a doença teria sido causada pelos resíduos tóxicos inalados na altura do ataque. “Eu definitivamente acredito nisso porque nunca tive doenças”, afirmou ao jornal local de Nova Jérsia, JN.com. “Não tenho pressão arterial elevada … colestrol elevado (ou) diabetes.”

Em 2011, Marcy revelou ao New York Post que a sua vida tinha ficado “fora de controlo” depois dos ataques. “Não trabalhei um único dia em quase 10 anos”, contou. “Em 2011 eu estava numa confusão completa. Sempre que via um avião, entrava em pânico. Se visse um homem num edifício, ficava convencida de que me iria atingir.”

Apesar de centenas de pessoas que presenciaram os ataques terem sido diagnosticadas com cancro, os médicos e investigadores ainda não têm a certeza de que possa existir um elo entre a doença e o 11 de setembro.

A imagem, tirada pelo fotógrafo Stan Honda da agência France Presse, mostra Marcy Borders mais jovem, com apenas 28 anos, acabada de chegar ao trabalho naquela manhã. Tinha-se mudado para as Torres Gémeas há apenas um mês quando se deu o ataque. A imagem foi tirada já na rua, captando Marcy com olhos semicerrados e boca entreaberta, coberta de pó. Depois de ter escapado do edifício onde se encontrava, foi colocada em segurança. Eis a fotografia completa:

New York, UNITED STATES: TO GO WITH AFP STORY "Americans mark 9/11 anniversary with new questions on vulnerability" - This 11 September 2001 file photo shows Marcy Borders covered in dust as she takes refuge in an office building after one of the World Trade Center towers collapsed in New York. Borders was caught outside on the street as the cloud of smoke and dust enveloped the area. The woman was caught outside on the street as the cloud of smoke and dust enveloped the area. AFP PHOTO/Stan HONDA (Photo credit should read STAN HONDA/AFP/Getty Images)