Leonidas, mestre chocolateiro, nasceu na Grécia mas foi na cidade de Bruxelas que se instalou quando se apaixonou por uma jovem belga aos 37 anos. Aos 55 já estava a abrir um salão de chá onde vendia os bombons que ele próprio confecionava durante a madrugada com nozes, cremes frescos, manteigas e frutas. O sucesso que se seguiu está embrulhado numa história que celebra uma marca centenária. Hoje, a Leonidas é a maior cadeia de lojas de chocolates da Europa e chega pela primeira vez a Portugal pelas mãos de Ricardo Puga.

Loja Antiga Leonidas

Em 1935, abriu a primeira loja Leonidas no centro de Bruxelas que vendia os seus doces diretamente aos clientes que passavam na rua através de uma janela.

Foram várias as tentativas deste empresário para trazer a marca até ao mercado português. Há mais de oito anos, numa viagem a Amesterdão, cruzou-se com uma das lojas e foi amor à primeira vista — existem 1400 no mundo inteiro. “Acabou por ser um investimento mais emocional do que racional porque a minha mulher Isabel é uma das maiores fãs destes chocolates”, conta Ricardo Puga. Investimento que o levou a inaugurar o primeiro espaço da marca no Rato, em Lisboa. “Temos uma oferta permanente com cerca de 80 variedades de chocolate desde negro, branco ou de leite.” Para felicidade de Isabel, há opções com amêndoa, frutos, avelãs ou recheio de licor e até sem glúten e sem açúcar.

8 fotos

Todos os chocolates são 100% produzidos na Bélgica com produtos naturais e é de lá que chegam todas as semanas. São vendidos ao quilo e têm uma validade de 49 dias apesar de não terem conservantes nem corantes. “Todas as manhãs, paletes inteiras de chocolates deixam Bruxelas por via aérea para espalhar alegria e prazer à volta do mundo, repletos de frescura, qualidade, diversidade e com um preço acessível a todos”, diz Ricardo Puga. Em média, um bombom ronda os 0,50€ enquanto o preço das tabletes de chocolate começa a 1,80€. 

Loja Leonidas Lisboa 4

Na nova loja Leonidas, em Lisboa, estão à venda mais de 80 variedades de chocolate cujo preço médio ronda os 42€ por quilo.

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“Segue-se a inauguração no dia 7 de dezembro de uma segunda loja no Mercado do Bom Sucesso, no Porto, e de mais 38 espaços da marca em território nacional até 2020”, diz Ricardo. À venda também vão estar coleções temáticas para épocas festivas como o natal, Páscoa e dia das bruxas. “Não posso prometer que o nosso chocolate seja o melhor do mundo mas é o melhor consoante o preço e vai deixar os portugueses a derreterem por mais.”

Nome: Leonidas
Morada: Avenida Álvares Cabral, 62D (Rato), Lisboa
Contactos: 21 901 3415
Horário: Todos os dias, das 10h00 às 20h00
Preço Médio: 0,50€ por bombom/1,80€ por tablete de chocolate

Texto editado em Ana Dias Ferreira.