O tenista português João Sousa, 33.º do ‘ranking’ mundial, foi eliminado na primeira ronda do torneio de Auckland, Nova Zelândia, pelo italiano Fabio Fognini, 21.º da hierarquia.

Fognini, sexto cabeça de série em Auckland, superiorizou-se ao número um português em três ‘sets’, pelos parciais de 6-4, 2-6 e 7-6 (7-3), em uma hora e 55 minutos.

Este foi o terceiro triunfo de Fognini no ‘histórico’ dos quatro frente a frente com João Sousa, no encontro que assinalou a estreia absoluta dos dois jogadores na época de 2016.

João Sousa segue agora para Malbourne, onde disputará o Open da Austrália, primeiro torneio do ‘Grand Slam’, que decorre entre 18 e 31 de janeiro.

O português será o 32.º e último cabeça de série do quadro de singulares.