Mais ou menos. Entre 1960 e 2012, os futuros campeões europeus só não ganharam em quatro ocasiões no jogo de estreia: Itália (1968), Holanda (1988), Dinamarca (1992) e Espanha (2012). Portugal empatou com a Islândia no primeiro jogo do Grupo F e pode sonhar, claro, mas a história não é meiguinha…

A primeira vez que aconteceu tem a sua graça. Tem muita graça, na verdade. Gostamos muito de chorar do azar e da sorte, do poste, dos penáltis que são uma lotaria, mas o que aconteceu em 1968 impõe respeito. Numa altura em que havia apenas quatro participantes (o formato manteve-se até 1976), a Itália empatou com a União Soviética nas meias-finais. Como é que foi resolvido? Moeda ao ar. Doloroso, hein? A equipa de Gianni Rivera, Giacinto Facchetti e Dino Zoff acabaria por se sagrar campeã da Europa.

Em 1988, quando já havia dois grupos a disputar um lugar nas “meias”, a Holanda começou uma derrota contra a União Soviética. Em 1992, a Dinamarca, que interrompeu as férias para substituir a Jugoslávia, também começou a meio gás, com um empate a zero contra a Inglaterra. Finalmente, em 2012, o último Campeonato da Europa disputado, a Espanha empatou 1-1 com a Itália na estreia, tal como Portugal vs. Islândia. Depois na final, novamente contra os italianos, os meninos de Vicente del Bosque ganharam por 4-0.

Conclusão: isto são só números e a história escreve-se lá dentro, no tal tapete verdinho. Os rapazes de Fernando Santos têm mais duas oportunidades para somar pontos e passar o grupo, até porque passarão os melhores terceiros lugares, o que na teoria desvirtua a competitividade, ou pelo menos rouba-lhe um pouco de qualidade.

Todos as estreias dos campeões da Europa entre 1960 e 2012:

1960: URSS 3-0 Checoslováquia
1964: Espanha 2-1 Hungria
1968: Itália 0-0 URSS (moeda ao ar)
1972: Alemanha Ocidental 2-1 Bélgica
1976: Checoslováquia 3-1 Holanda
1980: Alemanha Ocidental 1-0 Checoslováquia
1984: França 1-0 Dinamarca
1988: Holanda 0-1 URSS
1992: Dinamarca 0-0 Inglaterra
1996: Alemanha 2-0 Rep. Checa
2000: França 3-0 Dinamarca
2004: Grécia 2-1 Portugal
2008: Espanha 4-1 Rússia
2012: Espanha 1-1 Itália