Helô Pinheiro, a eterna Garota de Ipanema, foi uma das escolhidas para transportar a tocha olímpica no trecho Leblon-Copacabana, na última fase do percurso da chama olímpica até à cerimónia de abertura desta sexta-feira dos Jogos Olímpicos do Rio 2016.

Atualmente com 71 anos, Heloísa Eneida Menezes Paes Pinto (o seu nome completo) tornou-se mundialmente conhecida quando se tornou a musa oficial da bossa nova.

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A Garota de Ipanema à esquerda com a imagem que a tornou famosa e à direita, com a sua imagem atual. Créditos: www.helopinheiro.com.br

Foi ela que inspirou a famosa canção de António Carlos Jobim e Vinicius de Moraes que segundo consta foi escrita num guardanapo. A letra já tinha sido escrita antes por Vinicius de Moraes (em Petrópolis) e o nome original era “Menina que passa”.

Os dois mestres do género musical mais conhecido do Brasil eram frequentadores assíduos do bar Veloso, nos idos anos 1960. Reza a história que Helô Pinheiro morava no número 22 da rua Montenegro (muito perto do bar) e passava em frente à esplanada “num doce balanço, a caminho do mar“, da praia de Ipanema. Na altura, tinha 17 anos, cabelos negros, olhos azuis e fazia virar muitas cabeças masculinas.

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Helô Pinheiro com os longos cabelos pretos que a tornaram conhecida, aqui numa fotografia publicada no seu blogue. Créditos: www. helopinheiro.com.br

Os dois amigos deleitavam-se com a ginga da então bailarina e acabaram por adaptar a letra de “Menina que passa” em sua homenagem à qual acrescentaram a melodia. O hino não-oficial da bossa nova nasceu oficialmente em 1962 e foi tocada pela primeira vez em agosto desse ano num espetáculo na Boate Bon Gourmet, em Copacabana, no Rio de Janeiro.

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Bilhete de Tom Jobim a Helô Pinheiro, reproduzido no seu blogue. Créditos: www.helopinheiro.com.br

Heloísa Eneida Menezes Paes Pinto só descobriu que a música havia sido composta em sua homenagem cerca de três anos depois, em 1965. Nessa altura já namorava com Fernando Pinheiro, e quando casou convidou Tom Jobim e a esposa Teresa para serem padrinhos.

Helô Pinheiro tem quatro filhos e é modelo, apresentadora de televisão e empresária. Criou uma linha de roupa de praia a que chamou, precisamente, Garota de Ipanema. Em 2012 publicou a sua autobiografia “A Eterna garota de Ipanema” (editora Aleph).

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Helô Pinheiro numa fotografia recente publicada por si na sua conta do Facebook