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Doenças

A múmia que pode ter alterado a história da varíola

A varíola pode ter surgido há centenas e não milhares de anos como se pensava. As descobertas foram feitas através de um corpo de uma criança que estava mumificado numa igreja na Lituânia.

Uma múmia encontrada numa igreja da Lituânia pode ter alterado o que se pensava ser o início da varíola

DR

A linha cronológica do vírus da varíola pode sofrer alterações face a uma nova descoberta. Através de análises feitas ao corpo mumificado de uma criança, que teria cerca de quatro anos aquando da sua morte, um grupo de investigadores pensa ter descoberto a verdadeira origem da doença. Os investigadores tiveram de pedir uma autorização à Organização Mundial de Saúde para poder analisar o corpo da criança, que morreu em 1654 e foi sepultado na igreja do Espírito Santo em Vilnius, capital lituana.

A forma como a criança foi sepultada acabou por mumificar o corpo, conservando os tecidos moles, que permitem um estudo mais aprofundado. Segundo as análises e testes já feitos, soube-se que o vírus da varíola pode ter afetado os humanos apenas durante séculos e não milénios como se pensava. O tipo de varíola detetada na criança mumificada foi considerado o primeiro vírus. Ou seja, a varíola surgiu apenas por volta do século XVII e não há milhares de anos como se pensava.

Segundo conta o El País, tratou-se de uma descoberta acidental. Os investigadores estavam há 20 anos a investigar corpos sepultados naquela igreja lituana, mas para estudar uma outra doença: a tuberculose, também ela com milhares de anos. Ao analisarem o corpo da criança detetaram o vírus da varíola, concluindo que aquele tipo de vírus terá sido o primeiro a surgir. A descoberta pode deitar por terra a data admitia como a origem da varíola, hà cerca de três mil anos, quando foram realizadas análises à múmia do Faraó Ramsés V, que teria a doençaa.

Mas ainda não há certezas. “Estes podem ser, realmente casos genuínos ou então erros de identificação, sabemos que eles são muito fáceis de acontecer, uma vez que a varíola pode ser confundida com varicela ou sarampo”, dizem os investigadores.

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