O canoísta José Ramalho é a principal figura da ampla seleção de maratonas que, de quinta-feira a domingo, vai disputar os Europeus em Ponte de Lima, nos quais o vilacondense procura o quinto título na carreira. O experiente atleta defende o ouro conquistado em 2016 em Pontevedra, Espanha, embora com a cabeça nos mundiais de setembro, na África do Sul, onde vai tentar conquistar o grande título que ainda lhe falta na carreira.

José Ramalho foi campeão da Europa em 2011, 2014, 2015 e 2016, sendo ainda vice em 2009 e 2013: em mundiais, foi prata em 2012 e bronze em 2009, 2014 e 2016. O veterano Nuno Barros tentará devolver à sua Ponte de Lima o que já conseguiu na canoagem, já que em C1 foi campeão da Europa em 2011 e 2014, sendo bronze em 2015 e 2016: em 2010 foi campeão do mundo.

Rui Lacerda também é canoísta da casa e procura o primeiro pódio sénior, depois de ter sido campeão da Europa sub-23 em 2013 e 2014, anos em que foi bronze mundial. O júnior Duarte Silva defende o título de campeão da Europa em C2, mas desta vez não tem a companhia de Ricardo Coelho, mas de Leandro Vicente. O júnior Sérgio Maciel é também campeão da Europa em C1, mas este ano já vai competir no escalão sub-23.

Os Europeus de maratonas reúnem cerca de 300 canoístas de 23 países, 36 deles portugueses. Em 2016, Portugal conquistou seis medalhas nos Europeus, três delas de ouro, sendo que nos mundiais a seleção liderada por Rui Câncio atingiu cinco pódios. Em 2018, Portugal organiza os mundiais de maratonas, neste caso em Vila Verde, sendo que a federação também tem a responsabilidade dos mundiais de pista.

Programa dos Europeus de Ponte de Lima, com os portugueses em competição:

Quinta-feira, 29 junho

9h00: K1 júnior Rita Fernandes e Andreia Azevedo.

9h05: C1 júnior Beatriz Barros e Rita Nascimento.

11h50: K1 sub-23 Liliana Resende e Ana Correia.

12h00: C1 júnior Rui Matos e Duarte Silva.

14h45: K1 júnior Pedro Paiva e Bernardo Santos

Sexta-feira, 30 junho

9h00: K2 júnior Rafaela Teixeira/Filipa Santos.

9h05: C1 sub-23 Paulo Pinto e Sérgio Maciel.

11h50: K2 júnior Hugo Barros/Pedro Paiva.

11h55: C2 júnior Leandro Vicente e Duarte Silva.

14h45: K1 sub-23 Miguel Rodrigues e Fábio Cameira.

Sábado, 1 julho

9h00: C1 Rafaela Araújo e Ana Quintão.

11h50: K1 Joana Sousa.

12h00: C1 Rui Lacerda e Nuno Barros.

14h45: K1 José Ramalho e Alfredo Faria.

Domingo, 2 julho

9h00: K2 Joana Sousa/Ana Valentim.

9h05: C2 Rui Lacerda/Filipe Vieira.

12h00: K2 José Ramalho/Henrique Cerqueira.