Fernando Pimenta é o primeiro finalista português nos Europeus de canoagem de Plovdiv, Bulgária, garantindo esta sexta-feira a única vaga direta para a final em K1 1000, numa prova em que competiu com o campeão e o bronze no Rio 2016.

Sempre na liderança da competição, o atleta concluiu o seu desempenho em 3.26,160 minutos, batendo o bielorrusso Ale Yurenia, seu grande rival nas camadas jovens, por 2,428 segundos, e o russo Roman Anoshkin, bronze nos Jogos, por 3.120.

O campeão olímpico, o espanhol Marcus Walz, veio em ritmo mais sereno e foi apenas quinto, a 3.568, indo, por isso, disputar a semifinal.

Campeão da Europa dos 1000 e 5000, Fernando Pimenta tem às 11h25 (horas de Lisboa) as eliminatórias do K1 500, sendo que os três primeiros apuram para a final.

Portugal compete esta sexta-feira com 11 canoístas distribuídos por 10 provas.