A Nova Zelândia iniciará a defesa da sua ‘dupla coroa’ de campeã mundial de râguebi diante da África do Sul, em jogo do grupo B, a 21 de setembro de 2019, em Yokohama, no Japão.

O calendário do Mundial de 2019 foi divulgado esta quinta-feira, colocando frente-a-frente duas seleções que já conquistaram o troféu, os neo-zelandeses em 1987, 2011 e 2015 e os sul-africanos em 1995 e 2007.

O jogo de abertura do Mundial vai acontecer a 20 de setembro de 2019, em Tóquio, opondo, no Grupo A, o país anfitrião, o Japão, a uma equipa proveniente da qualificação europeia, ainda por definir.

O programa do Mundial ainda tem por ‘preencher’ cinco vagas em três dos quatro grupos, no D, entre Uruguai ou Canadá, no A com uma equipa da zona europeia e uma outra do ‘play-off’ entre a Europa e a Oceânia, e no B com uma equipa da zona africana e uma outra a ser repescada.

No Grupo D, a Austrália, vice-campeã mundial e que conquistou o cetro em 1991 e 1999, iniciará a competição diante das Ilhas Fiji, em jogo agendado para 21 de setembro, em Sapporo.

O ‘grupo da morte’, como é designado o Grupo C, arranca com o jogo entre a França e a Argentina, em Tóquio, e Inglaterra, campeã em 2003, frente a Tonga.