Tecnologia

Aplicativo chinês Wechat atinge mil milhões de perfis de utilizadores

O aplicativo chinês Wechat atingiu em fevereiro passado mil milhões de perfis de utilizadores. Permite mandar mensagens, chamar um táxi, pagar luz e água, ou comprar bilhetes de avião na China.

HOW HWEE YOUNG/EPA

Autor
  • Agência Lusa

O aplicativo chinês Wechat atingiu em fevereiro passado mil milhões de perfis de utilizadores, segundo o presidente do gigante chinês da Internet Tencent, Pony Ma, que concebeu aquele serviço hoje indispensável no dia-a-dia na China. O Wechat, inicialmente lançado como um serviço de mensagens instantâneas, semelhante ao Whatsapp, funciona simultaneamente como rede social e carteira digital. Para chamar um táxi, pagar luz e água, ou comprar bilhetes de avião na China, é possível recorrer apenas àquele aplicativo.

Vários hospitais chineses permitem pagamentos através da carteira digital do Wechat, enquanto existem já mendigos que aderiram à inovação tecnológica e têm consigo um código QR impresso para transferência direta de doações para as respetivas contas Wechat. Os utilizadores chineses frequentemente referem-se ao Wechat como um serviço público, ilustrando a difusão do aplicativo no dia-a-dia na China. Retalhistas fora do país estão também a despertar para a utilidade daquele aplicativo – o centro para pequenas e médias empresas da União Europeia lançou recentemente um serviço para ajudar os empresários a abrirem lojas ‘online’ no Wechat.

Pony Ma anunciou aqueles dados durante a abertura da sessão anual da Assembleia Nacional Popular, o órgão máximo legislativo da China, no qual é delegado. Apesar de Ma ter referido “utilizadores”, um porta-voz da Tencent clarificou mais tarde que se tratam de perfis de utilizadores, sendo que um só individuo pode ter várias contas no aplicativo. A China censura redes sociais como o Facebook, Twitter e Instagram, ou o serviço de mensagens instantâneas Whatsapp, o que garante o quase monopólio do mercado chinês ao Wechat.

No ano passado, o número de chineses ligados à internet ultrapassou os 770 milhões, segundo o China Internet Network Information Center (CNNIC). A China é a nação mais populosa do mundo, com cerca de 1.400 milhões de habitantes. Pelas contas do Governo chinês, o montante gasto em pagamentos móveis, nos primeiros dez meses de 2017, superou o conjunto de 2016, fixando-se em 12,77 biliões de dólares (10,40 biliões de euros). Outra importante carteira digital na China é o Alipay, do grupo chinês de comércio eletrónico Alibaba.

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