Joel Parkinson já não é aquela máquina de surf como em 2012, quando se sagrou campeão mundial à frente de Kelly Slater após vencer o Billabong Pipe Masters no Havai, mas continua a ser daqueles adversários que ninguém gosta muito de ter pela frente. Muito menos quando, tal como na prova de arranque do Circuito Mundial (Gold Coast), há surpresas em muitas baterias. No entanto, no regresso ao Rip Curl Pro Bells Beach (onde ficou no quinto lugar em 2017, no ano de estreia), Frederico Morais conseguiu afastar o australiano na terceira ronda.

Numa bateria que começou com poucas ondas pontuáveis, Parko fez valer a sua experiência até aos últimos dez minutos, somando um total de 8.10 que lhe iam dando a vantagem sobre o português. No entanto, o melhor estaria ainda para vir: com uma primeira onda de 6.00 e uma outra nos últimos minutos de 5.60, Kikas conseguiu mesmo o apuramento para a quarta ronda da prova australiana (11.60-9.07) eliminando o experiente surfista que tinha ganho em Bells Beach por três vezes (2004, 2009 e 2011) entre cinco finais (Andy Irons, 2003; Kelly Slater, 2006).

Agora, no terceiro heat da quarta ronda, o surfista português, que no ano passado tinha acabado no 25.º lugar (este ano tem pelo menos a nona posição garantida), vai defrontar o havaiano Ezekiel Lau e o americano Conner Coffin. E entre os 12 já não estarão nomes como John John Florence, bicampeão que voltou a cair nas rondas iniciais tal como já tinha acontecido na etapa inaugural; Julian Wilson, que ganhou o Quiksilver Pro Gold Coast; ou Jordy Smith, sul-africano que foi vice-campeão mundial em 2016 e quarto classificado no último ano.

A distribuição de baterias na quarta ronda será a seguinte: Wade Carmichael, Michel Bourez e Owen Wright no heat 1; Matt Wilkinson, Mick Fanning e Patrick Gudauskas no heat 2; Ezekiel Lau, Frederico Morais e Conner Coffin no heat 3; e Ítalo Ferreira, Jeremy Flores e Gabriel Medina no heat 4. Antes, os resultados das 12 baterias da terceira ronda, realizadas entre domingo e segunda-feira, foram os seguintes:

Heat 1: Wade Carmichael (13.30) x Jordy Smith (12.17)

Heat 2: Michel Bourez (12.84) x Kolohe Andino (9.66)

Heat 3: Owen Wright (15.14) x Jesse Mendes (10.33)

Heat 4: Matt Wilkinson (13.77) x Griffin Colapinto (12.33)

Heat 5: Mick Fanning (13.56) x Sebastian Zietz (9.10)

Heat 6: Patrick Gudauskas (10.73) x Julian Wilson (9.37)

Heat 7: Ezekiel Lau (13.07) x John John Florence (9.76)

Heat 8: Frederico Morais (11.60) x Joel Parkinson (9.07)

Heat 9: Conner Coffin (9.83) x Adriano de Souza (9.63)

Heat 10: Ítalo Ferreira (16.60) x Filipe Toledo (15.40)

Heat 11: Jeremy Flores (11.86) x Adrian Buchan (11.73)

Heat 12: Gabriel Medina (14.16) x Willian Cardoso (13.30)