A Seleção Nacional de ténis de mesa começou da melhor forma a fase de grupos do Campeonato do Mundo que se realiza na cidade sueca de Halmstad, vencendo pela margem máxima a Coreia do Norte (3-0) num encontro a contar para a primeira jornada do grupo B.

Marcos Freitas, o melhor jogador português e atual 15.º do ranking mundial, venceu o primeiro jogo mas nem por isso se livrou de um susto frente a Choe Il, 130.º do mundo: depois de ganhar os dois primeiros encontros por 11-6 e 11-3, o madeirense ainda cedeu o empate (8-11 e 10-12) mas acabou por ser melhor na “negra” (11-6).

Também Tiago Apolónia, 36.º do ranking mundial, teve de ir à “negra” para levar a melhor sobre Sin Hyok Pak, o jogador mais cotado entre os norte-coreanos (87.º do mundo): depois de vitórias divididas ao longo da partida (11-6, 9-11, 12-10 e 3-11), ganhou o último parcial e somou mais um triunfo para Portugal. João Monteiro, 61.º do ranking, fechou o jogo com um 3-0 frente a Hun Wi Kang (180.º do mundo) com os parciais de 11-3, 11-6 e 11-9.

Nos restantes encontros da primeira jornada do grupo B, a China, uma das principais favoritas à conquista do Campeonato do Mundo, venceu a Rússia por 3-0, ao passo que o Brasil venceu a Rep. Checa por 3-1. Na segunda e terceira rondas, que se realizam esta segunda-feira, Portugal vai defrontar o Brasil e a Rússia.