Exploração Espacial

Morreu Alan Bean, o quarto astronauta a pisar a Lua

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Morreu este sábado o quarto homem a ter colocado os seus pés na Lua. Alan Bean fez parte da primeira missão Apollo 12. Até agora morreram oito dos doze astronautas que pisaram a Lua.

Alan Bean falou na sede da NASA, a 20 de julho de 2009, nas comemorações do aniversário da chegada à Lua

Mark Wilson/Getty Images

Alan Bean, o quatro homem a pisar a Lua, morreu este sábado no Texas, segundo informou a família. O astronauta de 86 anos reformou-se da NASA (agência espacial norte-americana) em 1981, mas não sem antes completar dois voos espaciais, com um total de 69 dias, 15 horas e 45 minutos.

Alan é o homem mais forte e mais gentil que alguma vez conheci”, escreveu Leslie Bean, mulher de Alan Bean há 40 anos. “Ele era o homem da minha vida e sinto muito a sua falta.”

Começou por ser um piloto da Marinha norte-americana, mas depois foi um dos 14 a integrar o terceiro grupo de astronautas da NASA, em outubro de 1963. Alan Bean esteve duas vezes no espaço, a primeira como piloto do módulo lunar na missão Apollo 12, em novembro de 1969, — a segunda missão a pousar na Lua —, e como comandante da tripulação do segundo voo para a estação espacial norte-americana Skylab, em julho de 1973.

O astronauta Alan Bean com uma amostra de solo lunar durante a missão Apollo 12. A fotografia foi tirada por Charles “Pete” Conrad — Hulton Archive/Getty Images

O astronauta esteve 31 horas e 31 minutos na superfície do nosso satélite natural e fez duas “caminhada lunares” para preparar experiências à superfície e para instalar uma estação de produção de energia. Alan Bean e Pete Conrad que esteve consigo nesta missão recolheram 34 quilos de rochas e solo lunar.

“O Alan e eu temos sido melhores amigos há 55 anos, desde que nos tornámos astronautas”, disse Walt Cunningham, que fez parte da missão Apollo 7, e que chegou a trabalhar com o astronauta texano quando ambos estavam ligados à segunda missão Skylab. “Nunca vivemos a mais de um par de milhas de distância, mesmo depois de termos deixado a NASA. Durante anos, Alan e eu não deixávamos passar um mês em que não fossemos comer um cheeseburger juntos ao Café Miller, em Houston. No nosso ramo estamos habituados a perder amigos, mas esta foi dura.”

Os astronautas da missão Apollo 12: (a partir da esquerda) Charles P. “Pete” Conrad, comandante, Richard F. Gordon, piloto do módulo de comando, e Alan L. Bean, piloto do módulo lunar — NASA

Depois de engenheiro, piloto de guerra e astronauta, Alan Bean tornou-se artista. Reformou-se da NASA em 1981, mas a ligação ao espaço e à Lua manteve-se pois eram a inspiração das suas obras de arte. “Quando a terceira carreira de Alan, enquanto artista da Apollo, avançou, ligava-me a perguntar detalhes sobre o solo lunar, a cor ou o equipamento que queria representar com precisão numa pintura. Outras vezes, queria discutir os aspetos da memória descritiva da pintura”, disse Harrison Schmitt, piloto do módulo lunar da missão Apollo 17 e o único geólogo a caminhar na Lua. “O seu entusiasmo sobre o espaço e a arte nunca desvaneceu.”

Alan Bean foi a pessoa mais extraordinária que alguma vez conheci. Ele era uma combinação única entre realização técnica enquanto astronauta e realização artística enquanto pintor”, disse o astronauta Mike Massimino que participou em duas missões espaciais ao serviço do Telescópio Espacial Hubble.

Já morreram oito dos 12 astronautas que pisaram a Lua

Alan Bean foi um dos 32 astronautas que faziam parte do programa lunar das missões Apollo. Mas nem todos estes astronautas tiveram a mesma sorte. Uma das missões Apollo 1 não chegou a descolar e duas delas — a Apollo 7 e Apollo 9 — ficaram na órbita da Terra em testes. Dos 24 astronautas que chegaram à órbita lunar, 12 tiveram a oportunidade de pisar a superfície lunar e seis puderam conduzir veículos lunares na Lua. Todas as viagens à Lua aconteceram entre dezembro de 1968 e dezembro de 1972.

Dos 12 astronautas que pisaram a Lua, só quatro continuam vivos, sendo um deles Buzz Aldrin, o segundo a pisar o solo lunar, na primeira missão Apollo — Apollo 11 — que pousou no satélite.

A lista dos 12 astronautas que pisou a Lua:

Nome Missão Data em que pisou a Lua Data da morte
Neil Armstrong Apollo 11 21 de julho de 1969 25 de agosto de 2012 (82 anos)
Buzz Aldrin Apollo 11 21 de julho de 1969
Charles “Pete” Conrad Apollo 12 19-20 de novembro de 1969 8 de julho de 1999 (69 anos)
Alan Bean Apollo 12 19-20 de novembro de 1969 26 de maio de 2018 (86 anos)
Alan Shepard Apollo 14 5-6 de fevereiro de 1971 21 de julho de 1998 (74 anos)
Edgar Mitchell Apollo 14 5-6 de fevereiro de 1971 4 de fevereiro de 2016 (85 anos)
David Scott Apollo 15 31 de julho a 2 de agosto de 1971
James Irwin Apollo 15 31 de julho a 2 de agosto de 1971 8 de agosto de 1991 (61 anos)
John Young Apollo 16 21-23 de abril de 1972 5 de janeiro de 2018 (87 anos)
Charles Duke Apollo 16 21-23 de abril de 1972
Eugene Cernan Apollo 17 11-14 de dezembro de 1972 16 de janeiro de 2017 (82 anos)
Harrison Schmitt Apollo 17 11-14 de dezembro de 1972

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