O setor do mar aumentou o volume de negócios em 5% em 2017 para 4,1 mil milhões de euros, segundo dados publicados esta sexta-feira pelo Banco de Portugal (BdP).

Apesar dos resultados de 2017, o crescimento foi “inferior ao registado em 2016 (6%) e ao observado no total das empresas (9%), cenário que se verificou pela primeira vez desde 2010”, segundo um estudo da central de balanços do regulador.

Além disso, no mesmo documento, o organismo indicou que em 2017, “o setor do mar integrava 3 mil empresas, gerava 4 mil milhões de euros de volume de negócios e empregava 26 mil pessoas, parcelas representativas de 1% dos valores associados ao total das empresas em Portugal para todos os indicadores”.

O BdP indicou ainda que “o número de empresas em atividade no setor diminuiu marginalmente entre 2016 e 2017”.

De acordo com a instituição, 77% das sociedades do setor atuavam nas pescas e atividades conexas, representando 74% do volume de negócios e 75% das pessoas ao serviço do setor, “seguindo-se os transportes marítimos (12% das empresas, 18% do volume de negócios e 14% das pessoas ao serviço do setor) e a construção e reparação naval (11% das empresas, 8% do volume de negócios e 12% das pessoas ao serviço)”, adiantou o BdP.

A instituição garantiu ainda que “o EBITDA do setor do mar aumentou 70% em 2017”, depois de ter caído 19% em 2016. “Para esta evolução contribuiu, de forma significativa, o segmento da pesca e atividades conexas, com um aumento do EBITDA de 226%”, concluiu o estudo.

O banco central analisou ainda a autonomia financeira das empresas desta área e chegou à conclusão que no ano em análise, o rácio de autonomia financeira do setor do mar foi de 49%, “4 pontos percentuais acima do valor registado em 2016”.

O BdP revelou que a autonomia financeira crescia de acordo com o aumento de tamanho das sociedades, passando de 19% nas microempresas, para 52% nas pequenas e médias empresas e para 56% nas grandes empresas.

O passivo desceu 2% entre 2016 e 2017 e os gastos de financiamento diminuíram 6%.

Citando dados mais recentes, do ano passado, o BdP deu ainda conta de que o setor do mar “agregava, no final de 2018, 2% do montante de crédito concedido às empresas não financeiras pelo setor financeiro residente, percentagem similar às observadas nos finais de 2016 e de 2017”.

Em dezembro do ano passado, “a maioria do crédito concedido ao setor do mar era dirigido ao segmento da pesca e atividades conexas (65%), seguido pelos transportes marítimos (33%) e pela construção e reparação naval (3%)”, indicou a instituição.