O número de mortes devido ao colapso de uma ponte suspensa na cidade de Mirepoix sur Tarn, perto de Toulouse, no sul da França, devido à passagem de um camião com excesso de peso, subiu para dois, anunciou esta segunda-feira Éric Oget, autarca local, acrescentando que não existem desaparecidos.

Éric Oget confirmou a morte de um motorista de um camião que estava a atravessar a ponte no momento do colapso, explicando que o corpo ainda não tinha sido retirado do veículo cerca das 20h00 locais (19h00 em Lisboa).

O corpo de um adolescente de 15 anos, que seguia numa das duas viaturas que caíram ao rio Tarn, também já tinha sido recuperado, com outras quatro pessoas a serem resgatadas das águas com vida.

Bombeiros, socorristas, polícias e equipas de mergulhadores, apoiados por três helicópteros, foram enviados para o local para tentar resgatar pessoas desaparecidas. Após a descoberta do segundo corpo, Oget confirmou que não havia mais pessoas desaparecidas.

O autarca explicou que a ponte, de estrutura metálica, foi construída na década de 1930 e foi sujeita a “monitorizações regulares”, a última das quais em 2017.

O Ministério Público de Toulouse abriu um inquérito judicial para investigar as causas do colapso. “É demasiado cedo para dizer se a ponte apresentava riscos ou não”, acrescentou a procuradora Karline Bouisset.

Por sua vez, o autarca local indicou que esta era uma ponte muito utilizada. “Eram efetuadas revisões regulares, a ponte não apresentava nenhum problema em particular”, disse Éric Oget.

Segundo fontes do jornal local La Dêpeche du Midi, a ponte, com cerca de 150 metros de comprimento e cinco metros de largura, entrou em colapso por volta das 8h00 locais (7h00 em Lisboa), quando um veículo pesado, com peso acima do permitido, a tentou atravessar.

Segundo o jornal Dépêche du midi, a ponte, com cerca de 150 metros de comprimento e cinco metros de largura, entrou em colapso por volta das 8h00 locais (7h00 em Lisboa), quando um veículo pesado, com peso acima do permitido, a tentou atravessar. Os carros que atravessavam ao mesmo tempo a ponte terão caído ao rio quando a ponte desabou. A bordo de um deles seguia a rapariga de 15 anos com a mãe.

Imagens publicadas na rede social Twitter mostram as equipas de resgate no local.

(Artigo atualizado em 18 de novembro de 2019, às 22h34 )