O ciclista britânico Chris Froome vai deixar a INEOS no final da temporada, confirmou esta quinta-feira a equipa britânica, e vai assinar contrato com a Israel Start-up a 1 de agosto até ao final da sua carreira.

O atual contrato do Chris termina em dezembro e tomámos a decisão de não o renovar. Estamos a fazer este anúncio mais cedo do que seria habitual para por um ponto final nas recentes especulações, de modo a permitir que a equipa se centre na próxima época”, justificou o diretor geral da INEOS, Dave Brailsford, numa nota publicada no site da formação britânica.

O “divórcio” anunciado esta quinta-feira ocorre depois de semanas de especulações sobre o futuro do quatro vezes vencedor do Tour (2017, 2016, 2015 e 2013), que perdeu “peso” na equipa após os triunfos na prova francesa dos seus colegas Geraint Thomas, em 2018, e Egan Bernal, no ano passado.

“O Chris está connosco desde o início. Ele é um grande campeão e partilhámos muitos momentos memoráveis ao longo dos anos, mas creio que esta é a decisão certa para a equipa e para o Chris. Dado os seus feitos na modalidade, o Chris compreensivelmente deseja ser o líder único de uma equipa no próximo capítulo da sua carreira — o que é algo que não podemos garantir-lhe neste momento. A saída da INEOS pode dar-lhe essa garantia”, assumiu Brailsford.

Ao mesmo tempo, refere o “patrão” da INEOS, a saída de Froome também permitirá a outros membros da equipa “terem as oportunidades de liderança que mereceram e procuram justamente”.

Numa declaração mais sucinta, o britânico, de 35 anos, recordou a década “fenomenal” que passou na formação mais poderosa do ciclismo mundial — integrou a equipa desde o seu início, em 2010, ainda enquanto Sky. “Alcançámos tanto juntos e guardaremos para sempre essas memórias. Estou ansioso para novos desafios ao evoluir para a próxima fase da minha carreira, mas por agora o meu foco está em ganhar uma quinta Volta a França com a INEOS”, pontuou.

Momentos depois do anúncio da saída do ciclista da INEOS, a Israel Start Up deu as boas vindas a Chris Froome através de um comunicado no Facebook.

WELCOME TO OUR FAMILY, CHRIS FROOME.Team Israel Start-Up Nation special announcement:- Chris Froome will join Israel…

Posted by Israel Start-Up Nation / Israel Cycling Academy on Thursday, July 9, 2020

“A equipa Israel Start-Up Nation está muito orgulhosa de anunciar que o quatro vezes vencedor da Volta a França, Chris Froome, liderará a equipa a partir da próxima temporada”, lê-se no Facebook oficial. A equipa israelita e “o lendário campeão” vão assinar um contrato a longo prazo, a 1 de agosto, que, segundo o comunicado, levará a que Froome envergue “a camisola azul e branca da Israel Start-Up Nation até ao final da sua ilustre carreira”.

O ciclista britânico está a apenas uma vitória de entrar no lote de recordistas da Grande Boucle e de juntar-se aos franceses Jacques Anquetil e Bernard Hinault, ao belga Eddy Merckx e ao espanhol Miguel Indurain, os únicos com cinco triunfos.

Estou muito entusiasmado por ir juntar-me à família da ISN. Estou desejoso de desafiá-los e ser desafiado pelo seu talento e continuar a aspirar pelo sucesso que alcancei até agora. […] Sinto que podemos alcançar grandes sucessos juntos”, declarou ‘Froomey’, citado em comunicado.

Chris Froome, que esteve oito meses parado devido a uma queda grave no Critério do Dauphiné em junho do ano passado e acabou mesmo por falhar a última edição do Tour, aponta assim, na despedida, para um quinto triunfo na Grande Boucle, agendada entre 29 de agosto e 20 de setembro, que lhe permitia igualar o recorde de vitórias na prova francesa.