Cerca de 200 pessoas foram detidas na terça-feira à noite na Bielorrússia por protestos contra a decisão das autoridades que impediram a candidatura presidencial ao opositor Victor Babariko.

A organização não-governamental Vesná (Primavera) indicou que em Minsk as forças policiais detiveram 198 pessoas que foram identificadas no portal do grupo na internet: spring.96.org. Também se verificaram ações da polícia nas cidades de Gomel, Brest e Pruzhany.

As manifestações começaram depois de a Comissão Eleitoral da Bielorrússia ter negado a inscrição da candidatura a Victor Babariko, detido desde o passado mês de junho e considerado o principal rival do presidente Alexandr Lukashenko.

As eleições presidenciais estão marcadas para o dia 9 de agosto. Babariko, ex-banqueiro, foi acusado de evasão fiscal e de lavagem de dinheiro. O ativista Serguei Tijonovski, que também mostrou intenção de concorrer às presidenciais, também se encontra preso.

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Svetlana Tijanovskaya, mulher do ativista, demonstrou intenção em concorrer às presidenciais tendo recolhido as dez mil assinaturas necessárias que já apresentou junto da Comissão Eleitoral. A comissão impediu entretanto a candidatura do ex-diplomata Valeri Tsepkalo por considerar que cometeu irregularidades no processo de recolha de assinaturas. Além de Lukashenko, no poder há 25 anos, e Tijanovcskaya, a Comissão Eleitoral autorizou a inscrição de outros três candidatos.

Apesar de as eleições estarem agendadas para o dia 9 de agosto, os cidadãos podem votar durante os cinco dias anteriores. Caso não se verifique maioria absoluta a segunda volta entre os dois candidatos mais votados realiza-se no dia 23 de agosto.