Os Estados Unidos da América (EUA) anunciaram esta terça-feira que testaram com sucesso um míssil balístico intercontinental (ICBM) Minuteman III equipado com três ogivas, cujo lançamento foi desencadeado pelos militares a bordo de um posto de comando aéreo.

O míssil foi lançado às 00h21 locais (08h21 em Lisboa) desde a base área de Vandenberg, na Califónia, e percorreu 6.760 quilómetros sobre o Oceano Pacífico antes de cair no mar perto do atol de Kwajalein, nas ilhas Marshall, anunciou a Força Aérea em comunicado.

Os especialistas da Força Aérea dos EUA estavam a bordo de um Boeing E-6, um avião derivado do Boeing 707, capaz de comunicar com todo o comando militar, para “mostrar a eficácia e fiabilidade desse comando aeroportuário”.

O Minuteman III tem 50 anos e testes contínuos são essenciais para garantir a sua fiabilidade até à década de 2030″, disse o coronel Omar Colbert, chefe de testes, citado no comunicado.

PUB • CONTINUE A LER A SEGUIR

O Minuteman III, único míssil terra-ar do arsenal nuclear dos Estados Unidos desde 2005, foi instalado em silos de lançamento em três bases militares norte-americanas no Wyoming, Dakota do Norte e Montana.

Os mísseis Trident, lançados desde o mar, são lançados a bordo de submarinos norte-americanos e as bombas nucleares são transportadas por bombardeiros estratégicos.

A Força Aérea disse que o teste foi planeado há meses e não representa “uma resposta ou reação a eventos no mundo ou tensões na região”.