A Venezuela já recebeu meio milhão de doses de vacinas da farmacêutica estatal chinesa Sinopharm contra a Covid-19, horas depois de o governo venezuelano ter aprovado o seu uso no país, anunciou o Presidente Nicolás Maduro.

Com grande alegria, informo que, neste momento, estão a chegar à Venezuela 500.000 doses de vacinas contra a Covid-19, provenientes da República Popular da China. Uma maravilhosa notícia que nos enche de esperança. Brevemente iniciaremos a vacinação maciça do nosso povo”, escreveu Maduro na rede social Twitter.

Na mensagem, o Presidente divulgou igualmente a foto de um avião da transportadora aérea estatal venezuelana Conviasa.  Maduro agradeceu ainda, “em nome do povo da Venezuela”, ao Presidente chinês, Xi Jinping, “pelo seu inabalável espírito de cooperação e solidariedade”.

A vacina chinesa reforçará o processo de imunização que iniciámos no país”, sublinhou.

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Horas antes, o governo de Maduro tinha anunciado a autorização do uso da vacina da Sinopharm no país, a segunda aprovada pelas autoridades venezuelanas, que em fevereiro iniciaram a imunização de deputados, militares e profissionais do setor da saúde.

A Venezuela mantém uma ponte aérea com a China desde o início da pandemia, através da qual já recebeu medicamentos e material para lutar contra a crise sanitária. O país recebeu em 13 de fevereiro as primeiras 100 mil doses da vacina russa Sputnik-V, que, segundo o Presidente Nicolás Maduro, foram destinadas à população mais vulnerável, para reduzir a transmissão local do novo Coronavírus.

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Segundo a imprensa local, a vacinação começou cinco dias depois e os idosos foram excluídos. Em 17 de fevereiro, Nicolás Maduro anunciou que previa iniciar a imunização geral da população a partir de abril, com vacinas da Rússia, China, Cuba e da plataforma Covax da Organização Mundial da Saúde (OMS).

A Academia Nacional de Medicina (ANM) da Venezuela indicou que o país necessita de 30 milhões de vacinas para imunizar 15 milhões de pessoas, 3,5 milhões de maneira prioritária. Na Venezuela estão oficialmente confirmados 139.116 casos da Covid-19, desde o início da pandemia, em março de 2020. Há ainda 1.344 mortes associadas ao novo coronavírus e 131.215 pessoas recuperaram da doença.

A pandemia de Covid-19 provocou, pelo menos, 2.531.448 mortos no mundo, resultantes de mais de 114 milhões de casos de infeção, segundo um balanço feito pela agência francesa AFP. A doença é transmitida por um novo coronavírus detetado no final de dezembro de 2019, em Wuhan, uma cidade do centro da China