Explicador

Exoplanetas. Que mundos são estes onde pode haver vida?

Fevereiro 201722 Fevereiro 2017320
Marta Leite Ferreira

O que significa dizer que estes planetas estão na zona habitável da sua estrela?

Pergunta 4 de 11

Significa que pertencem à Zona de Goldilocks, a região em redor de uma estrela onde o nível de radiação permite a existência de água em estado líquido na superfície de um planeta que a orbite. Garantida esta premissa, um planeta habitável passa a ser um corpo rochoso com condições para o surgimento e evolução da vida tal como a conhecemos — e que depende sempre dessa existência de água líquida à superfície.

Há uma fórmula que permite estudar a distância máxima a que um planeta deve estar de uma determinada estrela para que se encontre dentro da sua zona habitável, o que depende da luminosidade e da sua temperatura. Os planetas telúricos semelhantes à Terra que estejam na zona habitável de uma estrela são os mais interessantes para o estudo científico, principalmente se a missão for explorar a possibilidade de existência de vida.

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