Explicador

Ondas gravitacionais: o que são e para que servem

Fevereiro 201611 Fevereiro 20161.199
Marta Leite Ferreira

Como funcionam as ondas gravitacionais?

Pergunta 3 de 7

Se dois corpos de grande massa (dois buracos negros ou, em teoria, duas estrelas de neutrões) chocarem, formar-se-ão ondas no tecido espaço-tempo (como se de ondas sísmicas se tratassem), que viajam à velocidade da luz (300.000.000 metros por segundo, aproximadamente) pelo vazio. Essas são as ondas gravitacionais, capazes de alterar o fluxo do tempo. De acordo com as explicações dos cientistas do LIGO, o observatório que as detetou, as ondas gravitacionais podem viajar numa direção, comprimindo o universo, e na direção inversa, com o efeito contrário.

Em suma, a matéria tem mesmo capacidade para alterar o fluxo do tempo e a geometria do espaço. A imagem seguinte, cedida pela NASA, ilustra essa situação.

ondas

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