Explicador

Ondas gravitacionais: o que são e para que servem

Fevereiro 201611 Fevereiro 20161.199
Marta Leite Ferreira

Como eram estes buracos negros?

Pergunta 6 de 7

Um buraco negro é uma deformação do tecido espaço-tempo a que nada, nem mesmo a luz, pode escapar. Tanto quanto os cientistas sabem, eles formam-se quando uma supernova (nome dado aos corpos celestes que surgem aquando da explosão de uma estrela com uma massa igual ou maior a 10 sóis) explode.

Os cientistas do LIGO dizem que estes buracos negros tinham uma massa equivalente a entre 29 e 36 vezes a do Sol. Tendo em conta a Teoria da Relatividade Geral de Einstein, os dois buracos negros começaram a aproximar-se há milhões e milhões de anos, mas essa aproximação tornou-se gradualmente mais rápida, principalmente nos últimos momentos.

Na última fração de segundos eles colidiram a metade da velocidade da luz, formando um buraco negro ainda mais massivo (com 62 massas solares) e transformando parte da sua matéria em energia. De acordo com os astrónomos do LIGO, a matéria envolvida nessa conversão (e que obedece à famosa fórmula de Einstein) corresponderia a três vezes a massa do Sol. Quando essa massa foi convertida em energia, as ondas gravitacionais deformaram o tecido espaço-tempo, chegando ao sistema LIGO a 14 de setembro de 2015 às 10h50 de Portugal (5h51 EDT).

Aqui em baixo está um esquema onde pode ver a localização aproximada do local de onde tiveram origem as ondas gravitacionais. A imagem, que mostra o céu do hemisfério sul, foi disponibilizada pelo LIGO.

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