“Contact light”. Estas é que foram as primeiras palavras alguma vez ditas na Lua, a 20 de julho de 1969, quando a quinta missão tripulada ao nosso satélite e a primeira a chegar ao solo lunar alunou. Saíram da boca de Buzz Aldrin e só depois é que Neil Armstrong confirmou o sucesso da missão dizendo: “Houston, daqui Base da Tranquilidade. A Eagle aterrou”.

Há 48 anos, o mundo celebrava a chegada do Homem à Lua. Para celebrar, a National Geographic foi aos arquivos da NASA e publicou fotografias raras das missões mais ambiciosas da exploração espacial — a Apollo, que incluiu onze missões tripuladas (seis das quais alunaram) e seis não tripuladas. Veja algumas das fotografias, e o seu significado, na fotogaleria.