Rafael Nadal

US Open: Rafael Nadal vence Kevin Anderson e soma 16º ‘Grand Slam’

Espanhol Rafael Nadal, líder do ranking mundial, dominou por completo o sul-africano Kevin Anderson e conquistou o 16.º 'Grand Slam' da carreira - e está agora mais perto do recorde do rival Federer.

JASON SZENES/EPA

Autor
  • Agência Lusa

O espanhol Rafael Nadal, líder do ‘ranking’ mundial, dominou por completo o sul-africano Kevin Anderson, ‘rookie’ nestas andanças, e conquistou domingo o 16º ‘Grand Slam’ da carreira e terceiro no Open dos Estados Unidos. O nº 1 do mundo está agora a três ‘grand slam’ do recorde de Roger Federer, o seu maior rival na atualidade.

O maiorquino não permitiu que o 32º jogador da hierarquia conseguisse um único ponto de ‘break’ e só o ‘deixou’ uma vez chegar às vantagens, precisamente quando serviu para fechar o encontro, por 6-3, 6-3 e 6-4, ao fim de duas horas e 27 minutos.

Foram duas semanas muito especiais e um ano inacreditável, depois de ter passado por muitos problemas por causa das lesões. Agradeço as oportunidades que a vida me deu”, afirmou Rafael Nadal, ainda me pleno ‘court’ Arthur Ashe.

O espanhol mostrou-se satisfeito por ter podido voltar a jogar a “alto nível” e afirmou que, em termos de torneios do ‘Grand Slam’, não poderia ter terminado a época de “melhor maneira”, num torneio que lhe traz “muita energia”.

Nadal, que em 2017 já tinha sido finalista na Austrália, derrotado em cinco ‘sets’ pelo suíço Roger Federer, e conquistado a ‘décima’ em Roland Garros, dominou desde o início, nunca deixando o sul-africano ‘entrar’ no encontro.

Sem problemas no seu serviço, o espanhol pressionou desde cedo o do sul-africano: levou o primeiro jogo de serviço de Anderson às vantagens, conquistou dois pontos de ‘break’ no segundo e outros tantos no terceiro, para, ao quarto, lograr o ‘break’.

O espanhol passou a liderar por 4-3 e, ao nono jogo, logrou nova quebra de serviço, para fechar o primeiro ‘set’ por 6-3. Nadal começou a servir no segundo parcial e, assim, nunca esteve em desvantagem, sendo que aproveitou o único ponto de ‘break’ de todo o ‘set’, ao sexto jogo, para embalar por 2-0, selado com nova vitória por 6-3. A um ‘set’ do título, o líder do ‘ranking’ mundial conseguiu o ‘break’ logo a abrir o terceiro parcial, preciosa vantagem que, depois, geriu com mestria até final.

Quando serviu, a 5-4, para fechar o encontro, Nadal permitiu, pela primeira vez, que Anderson chegasse às vantagens, mas, após o 40-40, ganhou os dois pontos seguintes, selando o seu terceiro título em Flushing Meadows e 16º no ‘Grand Slam’. Pareceu fácil.

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