O Algarve registou cerca de 16,4 milhões de dormidas em 2014, considerado o melhor ano “de sempre”, de acordo com dados provisórios revelados nesta terça-feira pela Região de Turismo do Algarve (RTA). Segundo a RTA, o número de dormidas na região cresceu de forma ininterrupta desde 2009, ano em que se registaram 12,9 milhões de dormidas, sendo que o período entre 2009 e 2014 foi o mais longo em termos de crescimento (em 2013 o número de dormidas foi de 14,7 milhões).

Em conferência de imprensa, o presidente da RTA, Desidério Silva, afirmou que a expetativa para 2015 é a de manter o crescimento, mas avisou que o Governo não pode “dormir” sobre os números agora alcançados, sob pena de o Algarve perder competitividade face a outras regiões e países. “Tem sido um esforço de muita gente, mas tem de continuar a ser feito”, afirmou, admitindo que é mais difícil crescer sobre uma “base forte”, mas mostrando-se confiante de que a procura este ano alinhará com a que se registou em 2014, o que cria “mais responsabilidade e exigência”.

Para tentar reforçar os resultados da marca Algarve, a RTA, que este ano comemora 45 anos de existência, quer lançar duas candidaturas, através do Turismo de Portugal e da Comissão de Coordenação e Desenvolvimento Regional (CCDR) do Algarve, na tentativa de captar fundos comunitários para a promoção do destino.

“Queremos reforçar a marca Algarve enquanto destino turístico e isso só se faz com os meios necessários”, sublinhou, acrescentando que, apesar de a região estar “limitadíssima” em termos de fundos comunitários, o Turismo do Algarve vai tentar candidatar-se a verbas para promover o destino junto de potenciais mercados. Segundo Desidério Silva, a questão está ainda a ser discutida com o Turismo de Portugal e CCDR/Algarve, uma vez que não existe regulamento específico para este tipo de candidaturas.

Os responsáveis pela maior parte das dormidas no Algarve em 2014 foram os turistas britânicos (5,1 milhões), seguidos dos alemães (1,5 milhões) e dos holandeses (1,3 milhões). Só no mês de agosto o Algarve registou três milhões de dormidas, um número considerado “recorde” por Desidério Silva, que destacou ainda o facto de a região ter ultrapassado um milhão de voltas de golfe logo no mês de novembro. Também pela primeira vez, em 2014, o aeroporto de Faro movimentou mais de seis milhões de passageiros.