Um sismo de magnitude 6,9 na escala de Richter foi registado esta sexta-feira na Papua Nova Guiné, levando as autoridades locais a emitir um alerta de tsunami.

O Serviço Geológico dos Estados Unidos, que regista a atividade sísmica em todo o mundo, informou que o sismo ocorreu às 12h50 (3h50 em Lisboa), a uma profundidade de 85 quilómetros e a várias centenas de quilómetros a nordeste da capital, Port Moresby. O Centro de Alerta para Tsunamis do Pacífico informou que existe um risco de tsunami num raio de 300 quilómetros do epicentro do abalo.

A Papua Nova Guiné localiza-se no nordeste da Nova Guiné e a leste da Indonésia, numa região conhecida como “Anel de Fogo”, pelas falhas tectónicas que ali existem. Nesta região ocorrem cerca de sete mil por ano, na maioria moderadas.

Em 1998, um sismo de magnitude 7 sacudiu o mar de Bismarck, no leste da Papua Nova Guiné e desencadeou uma onda gigantesca que destruiu dezenas de aldeias e matou mais de 2.200 pessoas.