A Polícia Federal brasileira realizou esta quarta-feira a 76.ª fase da operação Lava Jato, chamada Operação Sem Limites III, na busca de evidências do pagamento de subornos para funcionários da estatal petrolífera Petrobras.

Em comunicado, a autoridade policial informou que cumpriu três mandados de busca e apreensão no Rio de Janeiro, numa investigação sobre alegadas “práticas criminosas” cometidas na área de abastecimento da Petrobras, especificamente na gerência executiva de marketing e comercialização.

As autoridades procuram esclarecer a participação de funcionários e ex-funcionários da Petrobras num alegado esquema que atuava na área comercial através de negociação fraudulenta na compra e venda de combustível para navios.

As investigações começaram no final de 2018, quando a Lava Jato visou executivos vinculados a empresas estrangeiras que supostamente pagaram milhões em suborno para trabalhadores da Petrobras em troca de vantagens em contratos com a estatal brasileira. Os investigados confessaram os crimes cometidos e firmaram acordos de colaboração com o Ministério Público Federal, nos quais alegam terem fornecido provas e explicações sobre como funcionava a rede ilícita.

De acordo com esses depoimentos, funcionários da Petrobras receberam comissões ilegais em troca de favorecer essas empresas nas negociações para fornecimento de combustível e abastecimento de navios da petrolífera em portos estrangeiros. Esses subornos foram pagos para funcionários da Petrobras com a ajuda de um operador financeiro, que já foi alvo da Lava Jato no passado, e também por meio de contratos fictícios.

Verificou-se que os funcionários da Petrobras objeto das medidas judiciais hoje aplicadas também dividiram os valores com outros agentes públicos da diretoria executiva de marketing e comercialização, já denunciados e investigados na Lava Jato, explicou o comunicado emitido pela Polícia Federal.

Segundo as autoridades brasileiras, as “medidas cumpridas nesta data têm, dentre outros objetivos, fazer cessar a atividade delitiva [criminosa], aprofundar o rastreamento dos recursos de origem criminosa [suborno] e a conclusão da investigação policial em todas as suas circunstâncias”.

A operação Lava Jato, iniciada em 2014, desvendou um vasto esquema de corrupção envolvendo a petrolífera Petrobras e outros órgãos públicos brasileiros, que levou à prisão de empresários, ex-funcionários públicos e políticos. As investigações não se limitaram ao Brasil e espalharam-se por uma dezena de outros países da América Latina e de África, cujas autoridades ainda apuram o pagamento de subornos.