O piloto português Tiago Monteiro foi, este sábado, o quarto mais rápido na qualificação para a corrida principal no circuito de Motegi, Japão, nona etapa do Campeonato do Mundo de Carros de Turismo (WTCC).

Com o único Honda na ronda final de qualificação, ao lado de quatro carros Citroen, Monteiro, segundo do Mundial, fez a sua melhor volta em 1.56,602 minutos, um segundo mais lento do que o argentino José-Maria López, campeão do mundo e líder do campeonato.

Na segunda posição ficou o francês Yvan Muller, a 0,807 segundos de López, seguido do marroquino Mehdi Bennani, a 0,933.

Para a primeira corrida, por ter sido terceiro na segunda fase de qualificação, Tiago Monteiro vai partir da sétima posição, com a primeira linha da grelha a ser entregue ao húngaro Norbert Michelisz, 10.º, e ao britânico Robert Huff, nono, ambos em Honda.

A primeira corrida está marcada para as 14h35 locais (6:35 em Lisboa) e a principal para as 15:50 (07:50).