Entre os nomeados para o International Booker Prize, há um livro escrito em alemão. O seu autor, Daniel Kehlmann, ficou conhecido em 2006, quando o seu quarto romance, Die Vermessung der Welt, foi traduzido para inglês. Measuring the World é uma recriação das vidas de duas figuras importantes do Iluminismo alemão — o naturalista e explorador Alexander von Humboldt e o matemático e físico Carl Friedrich Gauss — que, no final do século XVIII, tentaram medir o mundo. O novo romance de Kehlmann, publicado em 2017 na Alemanha e este ano no Reino Unido pela editora Riverrun, também se baseia em factos e figuras históricas, mas a sua personagem principal é tão escorregadia que a verdade é constantemente tocada pela magia.

Tyll é a história de Tyll Ulenspiegel, uma figura que fez a sua primeira aparição literária num folheto impresso no século XVI em Estrasburgo, mas que terá origens no folclore germânico. Segundo este folheto, Tyll teria nascido em Kneitlingen, perto de Brunsvique, por volta do ano 1300. Uma espécie de mendigo, durante a sua vida, viajou pelo Sacro Império Romano-Germânico e também por Itália, pregando partidas. Terá morrido em Mölln, perto de Hamburgo, onde hoje existe uma estátua em sua honra, de Peste Negra, em 1350.

Tyll foi mais tarde recuperado pela literatura satírica alemã do século XVIII, ganhando verdadeira fama no século XIX, quando começou a conquistar outras domínios artísticos. Na música, Richard Strauss dedicou-lhe um poema sinfónico, Till Eulenspiegels lustige Streiche (que se pode traduzir por “As partidas alegres de Till Eulenspiegel”), e Emil von Reznicek escreveu uma ópera em sua honra, Till Eulenspiegel; no cinema, a primeira adaptação das suas aventuras foi feita em 1956 e a mais recente em 2004. Em outubro do ano passado, a Netflix anunciou que ia produzir uma adaptação do romance de Kehlmann, com guião de Baran bo Odar e Jantje Friese, criadores da série “Dark”, prova de que a história de Tyll continua a despertar o interesse ainda no século XXI.

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