O historiador britânico Martin Gilbert, que escreveu a biografia de Winston Churchill e a “História do Século XX” , morreu esta terça-feira aos 78 anos de doença prolongada, segundo a BBC. Aquele que é considerado um dos historiadores mais prestigiados do Reino Unido, morreu “em paz”, de acordo com John Chilcot, membro da comissão de inquérito sobre a guerra do Iraque, do qual Gilbert também fazia parte.

Martin Gilbert era judeu e dedicou grande parte da sua vida a pesquisar aquilo que considerava ser a “verdade histórica”, lembra a publicação judaica Haaretz. Nascido em Londres em 1936, dois anos e meio antes da eclosão do Holocausto, Gilbert procurava respostas em arquivos e nos testemunhos pessoais, porque queria escrever história da perspetiva das pessoas.

LONDON, ENGLAND - NOVEMBER 24:  Iraq Inquiry member Sir Martin Gilbert arrives for the first day of the inquiry on November 24, 2009 in London. Chairman of the Iraq Inquiry Sir John Chilcot will lead a committee of Privy Counsellors who will consider the period from the summer of 2001 to the end of July 2009, embracing the run-up to the conflict in Iraq, the military action and its aftermath.  (Photo by Peter Macdiarmid/Getty Images)

Martin Gilbert à chegada do primeiro dia da comissão de inquérito sobre a guerra do Iraque, em 2009. Imagem: Peter Macdiarmid/Getty Images

Nove meses depois do início da Segunda Guerra Mundial, Martin Gilbert saiu das ilhas britânicas para o Canadá e só regressou a casa aos sete anos. Professor na Universidade de Oxford, recolheu documentos históricos e testemunhos, incluindo cartas, diários, minutas, conversas e fotografias um pouco por toda a Europa e em Israel.

A biografia de Winston Churchill foi escrita depois de o filho do primeiro-ministro britânico lhe ter pedido ajuda, à qual dedicou 20 anos (de 1968 a 1988). Ao longo da sua vida, publicou 88 trabalhos, que incidiram, sobretudo, nas temáticas do Holocausto, Israel, a primeira e a segunda guerra mundial.

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Em português, é possível encontrar vários livros de sua autoria, como “Winston Churchill – Uma Vida” (Bertrand Editora), “História de Israel” (Edições 70), “A Primeira Guerra Mundial” (A Esfera dos Livros), “História do Século XX” (Dom Quixote) ou “Os 500 anos de História e Fé do Povo Judeu” (Alêtheia Editores).