Foi há 90 anos. Esta terça-feira, o Doodle — um desenho que por vezes substitui o logótipo da Google para assinalar uma efeméride — celebra o aniversário da primeira demonstração pública de televisão. E celebra também o homem responsável por isso, John Logie Baird.

Baird nasceu em Helensburgh, na Escócia em 1888. Teve problemas de saúde durante toda a vida — e poderá ter sido essa fragilidade que lhe permitiu ficar na história. Isto porque, enquanto estudava em Glasgow, o jovem escocês foi mobilizado para combater na Primeira Guerra Mundial, tendo sido considerado incapaz para incorporar o exército. Como consequência disso, desempenhou funções de engenheiro superintendente na empresa Clyde Valley Electrical Power, o que lhe permitiu desenvolver as ideias que lhe fervilhavam na mente.

Terminado o conflito, estabeleceu-se no sul de Inglaterra e dedicou-se à construção da primeira televisão. Nos anos 20, apesar do estado de saúde cada vez mais débil, começou a fazer experiências. Em 1924, em casa, deu-se o primeiro grande momento no trajeto de Baird — conseguiu enviar uma imagem televisionada, ainda que a curta distância. Daí para a frente os feitos do engenheiro escocês não pararam. Logo no ano seguinte, transmitiu as primeiras imagens em movimento.

No dia 26 de janeiro de 1926 chegou o momento que a Google agora celebra: Baird apresentou-se a 50 cientistas e mostrou como a sua televisão funcionava.

Scottish electrical engineer and television pioneer John Logie Baird (1888 - 1946) demonstrating his new invention the television with the aid of two ventriloquist's dummies. Baird was born in Helensburgh and studied at Glasgow University. Baird worked as an engineer at Clyde Valley Electric Power Company but had to retire due to ill health. He used his time to conduct experimental research into the transmission of images and gave a successful public display of his television system in London on 27th January 1926. In 1929 his mechanically scanned system was adopted by the BBC and he provided an improved system five years later. Baird also helped pioneer colour television and stereophonic sound. (Photo by Topical Press Agency/Getty Images)

John Logie Baird em 1925 perante um dos seus sistemas televisivos

Segundo o jornal Independent, para construir a sua primeira televisão John Logie Baird utilizou uma caixa antiga, um par de tesouras, algumas agulhas de tricô, várias lentes de luzes de bicicleta, uma caixa de chá usada, cera e cola.

Baird, que começou a mostrar sinais de genialidade desde cedo (ainda em criança criou um sistema telefónico para ligar o seu quarto ao de um amigo do outro lado da rua), morreu em 1946, com 58 anos. Ainda viu, em 1937, o seu sistema televisivo a ser lançado ao público.