A tenista norte-americana Venus Williams foi esta segunda-feira, em Melbourne, eliminada na primeira ronda do Open da Austrália pela suíça Belinda Bencic. A suíça Bencic, 78.ª da classificação mundial, derrotou Williams, número cinco do ‘ranking’, em dois ‘sets’ por 6-3 e 7-5, num encontro que durou uma hora e 53 minutos.

Venus Williams, de 37 anos, tinha disputado a final do Open da Austrália em 2017 contra a irmã, Serena, ausente este ano do torneio, depois de ter tido a primeira filha, Alexis Olympia, a 1 de setembro.

A tenista suíça, de 20 anos, vai enfrentar, na segunda ronda, a vencedora do jogo entre a tailandesa Luksika Kumkhum e a sueca Johanna Larsson.