Durante anos a fio, a carreira de Marc acabou por andar muitas vezes na sombra do irmão mais velho, Pau, bicampeão da NBA pelos Los Angeles Lakers em 2009 e 2010. Na seleção, aí, tudo era diferente. Não havia um maior ou mais vencedor do que outro – ganhavam e perdiam juntos, com mais triunfos do que insucessos como aconteceu no Mundial de 2006 ou nos Europeus de 2009 e 2011. Agora, Pau ficou de fora, Marc chegou como campeão da NBA pelos Toronto Raptors mas há outra dupla de irmãos a destacar-se por Espanha, Willy e Juan Hernangómez. Contra a Polónia, no triunfo por 90-78, voltaram a ser dos melhores marcadores da equipa. No entanto, a principal estrela foi um base e não um poste: Ricky Rubio.

O agora jogador dos Phoenix Suns, depois de seis anos nos Minnesota Timberwolves e dos últimos dois nos Utah Jazz, tornou-se neste único jogo dos quartos do Mundial apenas com equipas europeias o atleta com mais assistências em fases finais da competição (uma estatística feita apenas a partir da edição de 1994), superando por dois passes o registo que pertencia até esta terça-feira ao base argentino Pablo Prigioni, entre as participações de 2006, 2010 e 2014 (106).

Mas não foi apenas no capítulo do passe que Ricky Rubio, também ele com um irmão jogador (Marc, que foi apenas internacional nas camadas jovens da seleção espanhola e nunca chegou à NBA), se destacou contra a Polónia: além de ter sido o melhor marcador da equipa frente aos polacos, com um total de 19 pontos e três triplos em alturas cruciais do encontro quando a equipa contrária tentava “apertar” o resultado, somou mais um encontro com 15 ou mais pontos, algo que só não aconteceu numa partida até ao momento neste Campeonato do Mundo que se está a realizar na China (Irão). Até nos ressaltos o base de 28 anos esteve em foco, terminando o encontro com cinco – o melhor registo da equipa liderada por Sergio Scariolo.

Com este triunfo, a Espanha chegou pela terceira vez na história às meias-finais do Campeonato do Mundo, depois da vitória em 2006 e do quarto lugar em 1982, tendo agora pela frente o vencedor do encontro entre a Austrália e a Rep. Checa, que será jogado esta quarta-feira. Nas meias encontra-se já também a Argentina, que venceu de forma algo surpreendente a candidata Sérvia ao início da tarde e vai defrontar os Estados Unidos ou a França por um lugar no jogo decisivo da prova.