“Só queria poder abraçá-los, beijá-los e abençoá-los. Tê-los aqui connosco, para sempre.” Vanessa Bryant, a mulher do ex-basquetebolista Kobe Bryant que morreu de forma trágica num acidente de helicóptero que também vitimou a sua filha, Gianna, quebrou o silêncio através de uma publicação na sua conta de Instagram.

Num texto emotivo, Vanessa Bryant começou por agradecer todas as mensagens de apoio e de solidariedade que tem recebido de todo o mundo, ressalvando a “horrível” dor que ela e a família têm vivido. “As minhas filhas e eu queremos agradecer às milhões de pessoas que demonstraram apoio e amor durante este período horrível. Obrigado por todas as orações. Definitivamente, precisamos delas. Ficámos completamente arrasados com a perda repentina do meu adorado marido, Kobe, o incrível pai das nossas filhas, e da minha linda e doce Gianna, uma filha amorosa, atenciosa e maravilhosa, e uma irmã incrível da Natalia, Bianka e Capri”, lia-se no post que a mulher do desportista publicou.

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My girls and I want to thank the millions of people who’ve shown support and love during this horrific time. Thank you for all the prayers. We definitely need them. We are completely devastated by the sudden loss of my adoring husband, Kobe — the amazing father of our children; and my beautiful, sweet Gianna — a loving, thoughtful, and wonderful daughter, and amazing sister to Natalia, Bianka, and Capri. We are also devastated for the families who lost their loved ones on Sunday, and we share in their grief intimately. There aren’t enough words to describe our pain right now. I take comfort in knowing that Kobe and Gigi both knew that they were so deeply loved. We were so incredibly blessed to have them in our lives. I wish they were here with us forever. They were our beautiful blessings taken from us too soon. I’m not sure what our lives hold beyond today, and it’s impossible to imagine life without them. But we wake up each day, trying to keep pushing because Kobe, and our baby girl, Gigi, are shining on us to light the way. Our love for them is endless — and that’s to say, immeasurable. I just wish I could hug them, kiss them and bless them. Have them here with us, forever. Thank you for sharing your joy, your grief and your support with us. We ask that you grant us the respect and privacy we will need to navigate this new reality. To honor our Team Mamba family, the Mamba Sports Foundation has set up the MambaOnThree Fund to help support the other families affected by this tragedy. To donate, please go to MambaOnThree.org. To further Kobe and Gianna’s legacy in youth sports, please visit MambaSportsFoundation.org. Thank you so much for lifting us up in your prayers, and for loving Kobe, Gigi, Natalia, Bianka, Capri and me. #Mamba #Mambacita #GirlsDad #DaddysGirls #Family ❤️

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“É impossível imaginar a vida sem eles. Mas acordamos todos os dias e temos de continuar em frente porque Kobe e a nossa filha, Gigi, estão a brilhar para iluminar o caminho. O nosso amor por eles é infinito e isso é incomensurável. Só queria poder abraçá-los, beijá-los e abençoá-los. Tê-los aqui connosco, para sempre”, acrescentou.

Kobe Bryant, 41 anos, é considerado um dos maiores jogadores de sempre na NBA. Morreu no passado domingo na sequência de um acidente de helicóptero na localidade de Calabasas, na Califórnia (EUA). A filha de 13 anos e outras sete pessoas também morreram no mesmo desastre. Kobe era o terceiro melhor marcador da história da NBA, com 33.643, apenas atrás de Kareem Abdul-Jabbar (38.387) e Karl Malone (36.928), tendo sido agora ultrapassado por LeBron James (33.655).