O Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef) alertou esta quinta-feira para as consequências a longo prazo do impacto da pandemia provocada pelo novo coronavírus na educação, nutrição e bem-estar de crianças e adolescentes.

“Durante toda a pandemia da Covid-19, tem havido um mito persistente de que as crianças quase não são afetadas pela doença. Nada poderia estar mais longe da verdade”, disse Henrietta Fore, diretora executiva do Unicef.

O relatório, divulgado por ocasião do Dia Mundial da Criança da Unicef, que se assinala na sexta-feira, concluiu que em 87 países “com dados desagregados por idade”, as crianças e adolescentes “representavam uma em cada nove infeções por Covid-19″, ou seja, 11% dos 25,7 milhões de infetados, registados naqueles países.

Embora as crianças possam ficar doentes e espalhar a doença, essa é apenas a ponta do iceberg da pandemia. Interrupções em serviços essenciais e taxas de pobreza crescentes representam a maior ameaça para as crianças”.

Segundo a diretora-executiva do Unicef, quanto “mais a crise persistir, mais profundo será o seu impacto na educação, na saúde, na nutrição e no bem-estar das crianças”.

O relatório defende a manutenção das escolas abertas, considerando que os “benefícios reais” superam os “custos de fechá-las”.

As escolas não são o principal fator de transmissão da comunidade e as crianças têm maior probabilidade de contrair o vírus fora do ambiente escolar”.

Em outubro, segundo o Unicef, 265 milhões de crianças em todo o mundo estavam sem receber refeições escolares.

O relatório destaca as interrupções em serviços essenciais como “saúde e sociais” representam para as crianças uma “ameaça mais séria”.

O documento alerta que em 140 países analisados, quase 50 relataram uma queda na cobertura de serviços de saúde, incluindo administração de vacinas e atendimento ambulatório.

O fundo das Nações Unidas estima também que possam morrer cerca de dois milhões de crianças se houver interrupções graves nos serviços e que entre seis e sete milhões de crianças possam vir a sofrer de nanismo e desnutrição aguda.

No relatório estima-se que mais 15% das crianças, cerca de 150 milhões, passaram a viver em pobreza multidimensional, ou seja, sem acesso a educação, saúde, habitação, nutrição, saneamento ou água.

Neste Dia Mundial da Criança, estamos a pedir aos governos, parceiros e setor privado que ouçam as crianças e priorizem as suas necessidades”.

A pandemia de Covid-19 provocou pelo menos 1.339.130 mortos resultantes de mais de 55,6 milhões de casos de infeção em todo o mundo, segundo um balanço feito pela agência francesa AFP.

A doença é transmitida por um novo coronavírus detetado no final de dezembro de 2019, em Wuhan, uma cidade do centro da China.