Num ano que foi penalizador para a maior parte das empresas e famílias, uma das poucas boas notícias foi a baixa de preço da eletricidade. Em 2020 verificou-se o valor mais baixo desde que há mercado comparável, tendo-se fixado 29% abaixo do que era a realidade no ano anterior. No entanto, para que empresas e famílias possam beneficiar diretamente dessa redução, é necessário que renegoceiem o seu contrato ou mudem de comercializador.

Para muitos, mudar o fornecedor de energia elétrica ainda é um terrível monstro. Temem cortes, quebras de potência ou falhas na assistência. Na realidade, como o sistema de abastecimento de energia elétrica está montado, pouco muda para além do emissor e cobrador da fatura.

Como funciona então o sistema? A eletricidade é uma commodity cotada em mercado aberto (OMIE para os preços do dia seguinte e OMIP para os futuros). A sua produção e distribuição é concentrada em poucos players, mas a sua comercialização é dispersa por muitos, que o tornam num mercado competitivo. Há 38 comercializadores acreditados pela ERSE (o regulador do setor) para operar em Portugal. Ainda que nem todos forneçam todos os segmentos, terá, seguramente, mais de 20 por onde escolher. Esta abundância de oferta faz com que os preços se ajustem rapidamente às condições de mercado, quer seja para a subida ou para a descida.

Como vimos, 2020 foi um ano de preços baixos. No entanto, se ainda não atualizou as suas condições, sugiro que o faça agora, uma vez que, ainda que os preços tenham passado o segundo semestre do ano a subir, continuam em valores historicamente interessantes.

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Para quem já tem a boa prática de consultar o mercado todos os anos, o nível de preços continua vantajoso quando comparado com os últimos anos. O que se irá passar nos próximos meses dependerá muito, não só dos fatores produtivos que mexem com o preço (vento, chuva, gás, petróleo, funcionamento das centrais nucleares, licenças de CO2), mas, sobretudo, do comportamento da economia, a grande influenciadora da procura energética.

Como se irá comportar a economia em 2021? Esta é a grande incógnita que só uma afinada bola de cristal poderia revelar. Perante o momento que vivemos, devemos considerar o nosso horizonte temporal de previsão como o comediante George Carlin, quando disse “previsão do tempo para esta noite: escuro”. Na falta de métodos mágicos, otimizar todos os custos – incluindo os energéticos – é sempre uma aposta segura.