Pelo menos 22 mineiros morreram em consequência de uma explosão de gás numa mina de carvão da municipalidade de Chongqing, revelou a agência Xinhua.

O acidente aconteceu às 17h40 de terça-feira, hora local, na mina Yanshitai do distrito de Wansheng, quando 28 mineiros trabalhavam no seu interior. Seis dos mineiros conseguiram escapar em segurança pelos seus próprios meios, apesar de dois deles apresentarem alguns ferimentos. As equipas de resgate conseguiram já recuperar os 22 corpos das vítimas depois de horas de trabalho, assinalaram as autoridades locais.

A mina é propriedade da Natong Mining, a maior produtora de carvão de Chongqing.

Milhares de trabalhadores morrem anualmente em acidentes nas minas de carvão na China, país onde aquela matéria-prima é a principal fonte de energia. A falta de medidas de segurança em alguns poços e a sobreprodução são em muitos casos fatores determinantes que potenciam os acidentes.