O comissário Europeu para o Comércio admitiu, na terça-feira, que a presença num jantar na Irlanda sem cumprimento das restrições contra a pandemia de Covid-19 foi um “erro” que o enfraqueceu em Bruxelas.

Phil Hogan visitou o seu país entre 31 de julho e 21 de agosto e, na quarta-feira da semana passada, participou num jantar de comemoração dos 50 anos do clube de golfe do parlamento irlandês, com 82 convidados, entre os quais o então ministro da Agricultura, Dara Calleary, que se demitiu do cargo na sexta-feira.

Comissário irlandês recusa demissão depois de violar regras da Covid num jantar do clube de golf

Em entrevista ao canal público irlandês RTE, Phil Hogan disse sentir-se “envergonhado” após o “erro cometido”, apesar de ter testado negativo para a Covid-19 e de ter feito “tudo o que era possível para não colocar ninguém em risco”.

“As pessoas têm razão em ficar irritadas com essas ações, dados os sacrifícios que muitas delas fizeram para cumprir as regras de saúde pública”, frisou.

Na sequência do caso, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, pediu um relatório ao comissário para o Comércio, de forma a ter mais detalhes sobre o que se passou.

Phil Hogan descreveu, entretanto, a visita à Irlanda num comunicado de quatro páginas, no qual afirmou ter recebido “garantias dos organizadores de que o jantar obedeceria a todas as normas de saúde”, ainda para mais com a presença de “membros do governo”.

Já o primeiro-ministro irlandês, Micheál Martin, frisou, em comunicado emitido na terça-feira, que o comissário europeu para o Comércio “não deveria ter comparecido ao jantar do clube de golfe”, apesar do pedido de desculpas de Hogan.

“Está claro que o comissário Phil Hogan violou as recomendações de saúde desde sua chegada à Irlanda”, observou o chefe de governo irlandês.

No domingo, o primeiro-ministro da Irlanda anunciou que iria convocar o parlamento para discutir um jantar que violou as restrições instauradas contra a pandemia, pedindo ao comissário europeu para o Comércio para considerar a demissão.

O primeiro-ministro, líder do partido Fianna Fail, e o vice-primeiro-ministro Leo Varadkar, anterior chefe de Governo e líder do Fine Gael, partido pelo qual Phil Hogan foi deputado, adiantaram terem “falado com o comissário Hogan” para lhe pedirem “que assumisse as suas responsabilidades”.

Phil Hogan foi também apanhado ao telefone enquanto conduzia por um polícia irlandês, dois dias antes do jantar. “Lamento sinceramente ter atendido o telefone enquanto conduzia”, escreveu.