A farmacêutica Pfizer anunciou na segunda-feira que procedeu às primeiras injeções para avaliar em humanos uma vacina contra a gripe utilizando RNA mensageiro, uma tecnologia já utilizada na vacina contra a Covid-19.

A empresa de biotecnologia norte-americana Moderna também anunciou ter lançado testes sobre o mesmo produto no início de julho.

O ensaio clínico da Pfizer está a decorrer nos Estados Unidos e vai avaliar a segurança de uma dose dessa nova vacina e a sua capacidade de provocar uma reação imunitária em pessoas saudáveis que tenham entre 65 e 85 anos.

Segundo os dados publicados num ‘site’ governamental norte-americano, os testes envolvem centenas de participantes.

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As atuais vacinas utilizam vírus inativados, um processo de produção mais demorado. A eficácia das vacinas usadas neste momento é de 40% a 60%.

Segundo a Pfizer, “a flexibilidade da tecnologia de RNA mensageiro e a sua produção rápida” podem facilitar o fornecimento e a eficácia das vacinas contra a gripe.

A Organização Mundial de Saúde considera que a gripe é responsável por três a cinco milhões de casos de doença grave por ano, causando entre 290.000 e 650.000 mortes.

A Pfizer prevê ainda estudar a utilização da tecnologia RNA mensageiro para combater outros vírus respiratórios e contra doenças genéticas e cancros.