Explicador

Ondas gravitacionais: o que são e para que servem

Fevereiro 201611 Fevereiro 20161.199
Marta Leite Ferreira

Como é que as ondas foram encontradas?

Pergunta 5 de 7

Dois buracos negros colidiram a uma distância de mil milhões de anos-luz da Terra, algo que resultou no lançamento de ondas gravitacionais pelo espaço. Quer ouvir o som dessa colisão? Está aqui em baixo.

Quando o LIGO detetou as ondas gravitacionais resultantes da colisão de dois buracos negros (que têm uma massa muito grande), o comprimento dos tubos alterou-se: enquanto um se contraiu, o outro expandiu, até que o efeito da onda gravitacional deixasse de se sentir. Enquanto a onda alterou o comprimento dos tubos, os raios já não chegaram alinhados ao detetor e, portanto não se anularam. Foi assim que os cientistas souberam que houve a interferência de uma onda gravitacional. Isto aconteceu em setembro de 2015.

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