A Polícia Judiciária (PJ) deteve, esta manhã, 13 homens e cinco mulheres pela prática de crimes de tráfico de pessoas, extorsão, lenocínio, falsificação de documentos e de associação criminosa, em vários distritos, comunicou a Polícia Judiciária. A notícia já tinha sido avançada pelo Correio da Manhã, que deu, contudo, conta de 20 detidos.

“A investigação permitiu desmantelar um grupo criminoso organizado, integrado maioritariamente por estrangeiros, que se dedicavam à angariação de trabalhadores, mediante a promessa de melhoria de vida das vítimas, que depois, exploravam através do recurso à violência, ameaça física e coação, bem como à exploração sexual de mulheres e à extorsão de outras pessoas”, lê-se no comunicado da PJ, acrescentando que “os crimes investigados ocorreram em vários distritos do território continental”.

A operação foi desencadeada na Zona Oeste (Torres Vedras, Óbitos) – incluindo prisões -, Litoral Alentejano (Odemira, Vila Nova de Milfontes e Santiago do Cacém) e Beja e Serpa e incidiu sobretudo sobre três blocos: tráfico de seres humanos para exploração laboral (trabalho agrícola), lenocínio (prostituição em zonas rurais) e extorsão de concidadãos que vieram trabalhar para Portugal através de outras organizações, apurou o Observador junto de fonte policial.

Os detidos, com idades entre 20 e os 63 anos, vão ser presentes a primeiro interrogatório judicial para aplicação das medidas de coação tidas por adequadas.

No âmbito da operação ‘Corda Bamba’ “já foram identificadas mais de uma centena de vítimas e efetuadas diversas apreensões relacionadas com os crimes”, prossegue a PJ em comunicado, acrescentando que “a investigação irá prosseguir tendo em vista a identificação de outros potenciais elementos do grupo, bem como de outras vítimas”.

[Notícia atualizada às 18h00]