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David Henderson declarou-se culpado da morte de Emiliano Sala, jogador argentino de 28 anos que morreu em janeiro de 2019 na sequência da queda da avioneta em que viajava de Nantes para Cardiff. O piloto britânico está acusado de ter colocado em risco a vida de Sala devido à forma descuidada como agiu perante as más condições de voo e, em outubro do ano passado, foi libertado sob fiança e garantiu estar inocente.

Henderson, de 66 anos, declarou-se culpado depois de ter pedido para ser novamente ouvido na véspera do início do julgamento, que vai decorrer no Cardiff Crown Court, no País de Gales. O inglês, um experiente piloto de York, foi o funcionário originalmente contratado pelo Nantes para pilotar Emiliano Sala de França para o Reino Unido depois de concluída a transferência do avançado para o Cardiff. Depois de a escolha do avião ser desde logo atípica — no futebol, normalmente, os jogadores viajam de jato privado e não em pequenas avionetas como aconteceu neste caso –, David Henderson acabou por delegar a função de pilotar o argentino para um amigo.

Um ano depois, um livro quer responder a todas as perguntas e encontrar os culpados da morte de Emiliano Sala

“Queres um fim de semana em Nantes?”, terá Henderson perguntado a David Ibbotson, o inglês que acabou por se despenhar com Sala no Canal da Mancha e a quem o piloto original pagou estadia na cidade francesa, onde este se encontrou com o jogador. Ora, Ibbotson, cujo corpo nunca foi encontrado, não estava qualificado para realizar um voo daquele calibre, já que havia deixado expirar a licença de voos comerciais dois meses antes

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Segundo o livro “The Killing of Emiliano Sala”, do jornalista Harry Harris, David Ibbotson era um experiente paraquedista, o que abre a porta à possibilidade de o piloto ter saltado do avião antes da queda. David Henderson, esse, chegou a ser dado como morto logo depois do acidente — precisamente porque se achava que era ele que estava a pilotar a avioneta — mas acabou por revelar numa publicação no Facebook que não era ele, mas sim um amigo, que estava com Emiliano Sala.

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Em junho de 2019, cerca de cinco meses depois do desastre, a polícia deteve um indivíduo de 64 anos suspeito de estar envolvido na morte do jogador. Ainda que a identidade do homem nunca tenha sido revelada, a comunicação social inglesa e francesa sempre avançaram que se tratava de David Henderson. Em outubro do ano passado, o piloto foi libertado sob fiança antes de ser presente a julgamento e garantiu estar inocente. Agora, na véspera de começar a ser julgado, reconheceu a responsabilidade.

A pequena e frágil avioneta em que Emiliano Sala viajava de Nantes para Cardiff despenhou-se no Canal da Mancha no dia 21 de janeiro de 2019. O corpo do jogador, assim como alguns vestígios do avião, só foi encontrado a 3 de fevereiro, duas semanas depois e numa altura em que os dois clubes, os antigos e futuros colegas e os antigos e futuros treinadores — lote onde se incluía Sérgio Conceição, que o treinou no Nantes — já tinham prestado as devidas homenagens. Antes ainda de ser encontrado o corpo de Sala, começaram a aparecer na comunicação social indicações de que o próprio jogador estava com receio de voar na pequena avioneta.

“O avião parece que está a cair aos pedaços”. A última mensagem de Emiliano Sala antes de descolar

“Isto parece que está tudo a cair aos bocados. Pai, estou cheio de medo”, lia-se na mensagem enviada pelo argentino ao pai, minutos antes de embarcar. O pai, Horacio, morreu três meses depois do filho, na sequência de um ataque cardíaco. E a família Sala, sem explicações, sem respostas, sem ajuda, viu-se destroçada por um acidente onde só agora os detalhes começam a ser desvendados.