A rainha pode mesmo ter de sair do Palácio de Buckingham por um período de tempo. A residência precisa de sérios trabalhos de manutenção, já avaliados em 210 milhões de euros.

O edifício datado do século XVIII necessita de novos sistemas de canalização e de eletricidade, e o amianto tem de ser removido na totalidade. Como se isso não bastasse, há quartos que não são decorados desde 1952 — ano em que Isabel II, hoje com 89 anos, ascendeu ao trono.

A notícia da remodelação surge numa altura em que foram reveladas as últimas contas da família real, tendo em conta o passado ano fiscal (2014/2015). Estas mostram que a manutenção da monarquia teve um custo de 50 milhões de euros, valor que saiu dos bolsos dos contribuintes britânicos (a mesma quantia foi registada no ano anterior).

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Caso Isabel II tenha de deixar aquela que é a morada da família real britânica desde 1837 (assim designada pela rainha Victoria), a alternativa mais provável poderá ser o castelo de Windsor, a residência de fim de semana.

Atualmente, a rainha — que em setembro será a monarca no trono há mais tempo, depois dos 64 anos de regência da rainha Victoria — ocupa um apartamento composto por nove salas, sendo que o palácio tem, ao todo, 775 divisões (para não falar de 426 empregados).