Se juntássemos toda a água do planeta numa única esfera obteríamos uma gigantesca gota com 1.386.000.000 quilómetros cúbicos de volume. Se quiséssemos atravessar essa gota de um lado para o outro teríamos que nadar tanto como se fossemos a nado de Lisboa até Carcassone (e mais um bocadinho), em França. É que a água ocupa 70% do nosso planeta e não apenas nos oceanos, nas nuvens e nos lençóis de água. Ela é de tal modo essencial à vida que está até no próprio corpo humano: mais de metade da nossa composição é baseada em incontáveis moléculas de hidrogénio e oxigénio.

O primeiro dos elementos da Natureza é homenageado pela Organização das Nações Unidas desde 1993, na altura em que as consequências da poluição começaram a preocupar o mundo. Por cá, para celebrar o Dia Mundial da Água, o Observador recolheu imagens dos lugares onde a magnificência da água deixam qualquer um rendido à beleza da Natureza. Há lagos, cataratas, fiordes e praias para apreciar na fotogaleria.