Antigo Ceilão, terra de chá, elefantes, leopardos e praias sem fim, o Sri Lanka é desde 2009 um país renascido depois de uma guerra civil que durou mais de 26 anos. Ilha de sol, florestas tropicais, campos de arroz e gente boa, é um país exótico de sabores únicos e água azul-turquesa, perfeito para uns dias de passeio e mergulhos. Aqui fica o guia do que não pode mesmo perder numa primeira visita.

Kandy

Capital cultural do Sri Lanka, cidade de montanha, é conhecida pelo seu bonito lago, em cuja margem se encontra o Templo do Dente de Buda, principal centro religioso dos budistas. Património Mundial da Unesco e reino independente do país até aos século XIX, Kandy mantém até hoje uma aura mística.

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Onde ficar

No Earls Regency, um dos melhores hotéis do país. Tem um restaurante ótimo com comida típica, piscina aquecida e quartos com vista para as montanhas. Quarto duplo a partir de 100€ por noite.

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De Kandy a Ella

De Kandy a Ella são sete horas de comboio, naquela que é considerada uma das linhas férreas mais bonitas do mundo. Uma travessia por florestas tropicais, campos de chá, montanhas, cascatas, árvores centenárias e estações e apeadeiros perdidos no tempo, onde as locomotivas ainda andam a vapor e o placard com os horários das partidas é em madeira. Se quiser ter lugar reservado compre bilhete de primeira classe com antecedência. Bilhetes a partir de 15€. Reservas através do site: Visit Sri Lanka Tours.

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Onde ficar

Ella é o paraíso para quem gosta de natureza, caminhadas e clima ameno. O Planters Bungalow é o sítio ideal para desfrutar da paisagem. Fica numa casa centenária construída por um inglês botânico que se apaixonou pelo Sri Lanka no século XIX e por aqui resolveu ficar. Tem uma vista magnífica sobre as montanhas de Ella e servem refeições maravilhosas de cozinha local. Quarto duplo a partir de 95€.

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Costa Sul do Sri Lanka

Tem fama de ter das mais belas praias do país. A de Mirissa, com vários lodges low-budget, bares e restaurantes; a de Weligama, meca do surf; a de Midigama, um perfeito oásis com areia branca e água azul-turquesa; a de Unawatuna, a mais turística do país. Mas a mais bonita de todas é sem dúvida a do lodge Amanwella, perto de Tangalle. Areia branca, palmeiras de cartão-postal, um mar de sonho. Se isto não é o paraíso anda lá perto.

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Onde ficar

No Amanwella, o lodge mais bonito da costa Sul do Sri Lanka. Quartos com piscinas privativas, um coqueiral a perder de vista, uma piscina infinita virada para o mar, uma praia de filme. E para completar dois restaurantes, onde é possível provar o melhor da cozinha local. Quarto duplo a partir de 650€.

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Galle

Fundada no século XVI pelos portugueses, colonizada mais tarde pelos holandeses e pelos britânicos, Galle é hoje em dia um dos locais imperdíveis numa viagem pelo Sri Lanka. No interior da zona histórica fortificada, ruas estreitinhas revelam uma perfeita combinação entre igrejas de traça holandesa, mesquitas e casas de arquitetura colonial. Hoje em dia Galle é o refúgio de dezenas artistas ocidentais que para aqui vieram viver e abrir pequenos restaurantes, boutique-hotéis e pequenas lojas cheias de charme.

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Onde ficar

No Galle Fort Hotel, um fantástico boutique-hotel com uma localização excelente em pleno centro histórico. Tem piscina, terraço, restaurante e apenas 12 suites decoradas em estilo colonial. Quarto duplo a partir de 220€ por noite.

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Como ir

A Emirates voa de Lisboa para Colombo, capital do Sri Lanka, com tarifas a partir dos 650€. Do Porto, a melhor opção é a Turkish Airlines com voos a partir dos 800€.