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Estrelas

Um passeio pelo Observatório Europeu do Sul em 26 imagens

A 5 mil metros de altitude, no meio do nada (e de algumas raposas), o Observatório Europeu do Sul lança lasers poderosos ao céu para conhecer melhor as estrelas. Veja as imagens.

Nas terras mais altas do Chile, na árida região do Deserto do Atacama, sessenta e seis antenas mantêm os olhos postos no mais profundo do espaço que se alarga para lá da nossa atmosfera. O Observatório Europeu do Sul fica a 5 mil metros de altitude, longe da luz das cidades e apenas na companhia de algumas raposas que sobrevivem à natureza inóspita e fria destes planaltos. É o local perfeito para explorar o Universo com os instrumentos mais poderosos do mundo sem tirar os pés da Terra: é que ali não se vê rasgo de nuvens em cerca de 350 dias por ano.

Fundado em 1962, e atualmente financiada por 15 estados-membro, o Observatório Europeu do Sul (ESO, do inglês European South Observatory) explora o céu do hemisfério sul desde 1966 e continua a crescer: o Observatório La Silla (um dos mais poderosos do mundo), o Very Large Telescope (VLT) ou o Atacama Large Millimeter Array (ALMA) ficam todos espalhados na zona. Em breve, também o European Extremely Large Telescope, telescópios da próxima geração, vai ser instalado aqui para olhar pelo céu dentro.

O Observatório Europeu do Sul disponibiliza centenas de fotografias. O Observador recolheu algumas das imagens mais curiosas. Veja-as aqui em cima.

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