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Praga de gafanhotos invade Las Vegas — e pode durar semanas

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Invasão começou no fim de semana e os insetos são tantos que aparecem nos radares dos serviços de meteorologia. Autoridades garantem que a espécie não é perigosa, mas as imagens impressionam.

Parece uma página saída da Bíblia, mas é bem real e está a acontecer em Las Vegas, nos Estados Unidos. Uma praga de gafanhotos invadiu a cidade durante o fim de semana e está a deixar em alerta os residentes e turistas. A invasão é tão significativa que a mancha dos insetos aparece mesmo nos radares da meteorologia, noticiam vários órgãos de comunicação locais.

As autoridades de Las Vegas já esclareceram que os gafanhotos não constituem perigo e que são uma espécie comum do deserto. “Não transportam doenças, não mordem e não são uma espécie que consideramos um problema”, assegura Jeff Knight, do departamento de agricultura do Nevada. Ainda assim, o Serviço de Meteorologia norte-americano alerta para o facto de os insetos poderem limitar a visibilidade durante a condução.

Vários sites de notícias, residentes e turistas estão a divulgar nas redes sociais imagens da invasão de “proporções bíblicas”. 

Num tweet divulgado pelo Serviço Nacional de Meteorologia, é mesmo possível ver a mancha que a invasão de insetos está a provocar nos radares de meteorologia.

Mas a que se deve esta invasão de insetos? Jeff Knight explica que a presença dos gafanhotos em Las Vegas tem a ver com a temperatura e estações do ano. “Quando temos um inverno ou uma primavera chuvosos, estas ‘coisas’ acumulam-se e temos estes voos nesta altura do ano: migrações em que os insetos vão para norte”, explica o entomologista, citado pela Time.

Episódios como este são mesmo comuns no Estado do Nevada, que tem registo de infestações como esta que remontam aos anos 60. As autoridades dizem ainda que os insetos podem fixar-se na cidade de Las Vegas, levando a que a invasão se prolongue durante várias semanas.

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